Religionskritik: Atheismus

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Anteil der Atheisten und Agnostiker an der Gesamtbevölkerung. Bei China, Kuba und Nordkorea müssen die Zahlen angesichts der vergleichsweise schlechten Datenlage mit besonderer Skepsis betrachtet werden.

Fontane 1895 Die ganz Welt steckt in dem Vorurteil, dass der Glauben etwas Hohes und der Unglauben etwas Niederes sei. Mit diesem furchtbaren Unsinn muß gebrochen werden.

Inhaltsverzeichnis

Kurzzusammenfassung[Bearbeiten]

Atheisten glauben nicht an Gott, Götter oder andere übernatürliche Wesen
Atheisten glauben nicht an Wunder
Atheisten glauben nicht an das Weiterleben nach dem Tode oder an die Reinkarnation
Atheisten glauben nicht an heilige Bücher wie Talmud, Bibel oder Koran

Die Menschen der vorgeschichtlichen Zeit waren wohl alle mehr oder minder Ungläubige oder naive Naturgläubige. Nach der Blüte der Religionen über mehrere Jahrtausende, gibt es erst seit wenigen Jahrhunderten erklärte und überzeugte Atheisten in nennenswerter Zahl. Durch den Einfluß der Aufklärung, der Wissenschaften und der Religionskritik nimmt die absolute Zahl der Atheisten langsam zu. In Deutschland ist etwa ein Drittel der Bevölkerung konfessionlos und bei Umfragen, geben etwa 10–20 % der Menschen an, nicht an Gott oder Götter zu glauben.

Meist glauben Atheisten auch nicht an Wunder, die die Naturgesetze verletzen. Sie glauben nicht an das Weiterleben der Seele nach dem Tode. Sie glauben nicht, daß Bücher wie das Alte Testament , das neue Testament oder der Koran heilig und Gottes Werk sind.

Atheisten können ihren Unglauben genauso wenig beweisen, wie die Gottesgläubigen ihren Glauben. Allerdings werden die Argumente für den Unglauben immer überzeugender. So wurde beispielsweise der teleologische Gottesbeweis, daß so etwas Kompliziertes wie ein Tier oder eine Pflanze nur durch einen intelligenten Schöpfer entstanden sein kann, durch Darwins Evolutionstheorie entkräftet.

Weitere Argumente für die Richtigkeit des atheistischen Weltverständnisses würden die Entdeckung anderer intelligenter Lebensformen im Weltraum und die Schaffung echter künstlicher Intelligenz in Computern liefern. Auch die gentechnische Schaffung künstlichen Lebens würde die religiöse Vorstellung von einem heiligen Leben in Frage stellen. Ob diese Entwicklungen wünschenswert sind oder nicht, sei dahingestellt. Am Horizont der zukünftigen technischen Möglichkeiten kommen sie aber immer mehr in Sicht.

Verwandt mit dem Atheismus sind

  • der Pantheismus
    • alles ist göttlich
  • der Deismus
    • Gott hat die Welt geschaffen, greift aber nicht mehr ein
  • der Skeptizismus
    • alles was nicht beweisbar ist, wird abgelehnt
  • der Rationalismus
    • der Glaube an die Vernunft
  • der Agnostizismus
    • Betonen das die Gottesfrage nicht endgültig zu beantworten ist
  • der philosophische Naturalismus
    • Übernatürliches wird abgelehnt
  • der Materialismus
    • Es gibt keine Geister unabhängig von Materie
  • der  Existenzialismus
    • das unmittelbare menschliche Erleben ist wichtig nicht die Theorie
  • der Antropomorphismus
    • Der Mensch schuf Gott nach seinem Bilde
  • die Wissenschaftsgläubigkeit
    • nur die Wissenschaft kann uns die Welt erklären
  • der Hedonismus
    • Glaube an den Genuß und das Wohlleben
  • der Nihilismus
    • Man kann an gar nichts glauben
  • der Anarchismus
    • Der Mensch ist absolut frei
  • der Marxismus / Kommunismus
    • Alle Menschen sind gleich. Es gibt kein Eigentum. Es gibt keinen Gott
  • der Säkularismus
    • Staat und Kirchen sind strikt zu trennen
  • der Pluralismus
    • Jeder kann nach seiner eigenen Fasson selig werden, solange er den anderen gegenüber tolerant ist

Entsprechend kritisch werden diese mehr oder minder atheistischen Strömungen von den überzeugten Gottesgläubigen betrachtet, die an einen persönlichen Gott glauben, der in das Weltgeschehen eingreifen kann und dem sie ihr ganzes Leben unterordnen.

Einleitung und längerer Text[Bearbeiten]

„Atheismus“ steht im weiteren Sinn für die Abwesenheit des Glaubens, dass es göttliche Wesen gibt, und im engeren Sinn für den Glauben, dass es keine göttlichen Wesen gibt. Die Abwesenheit des Gottesglaubens wird alternativ als „Nichttheismus“ oder „Nontheismus“ (engl. „nontheism“) bezeichnet. Es handelt sich dabei um Synonyme von „negativer Atheismus“. Zu den Nontheisten zählen neben

  • den Atheisten insbesondere
  • die Agnostiker,
  • die Skeptiker und
  • die religiös Indifferenten.

Siehe dazu: Finngeir Hiorth, Atheismus — genau betrachtet: Eine Einführung (Neustadt: Lenz, 1995), 34-52.

Der Begriff „Atheismus“ geht auf das altgriechische Adjektiv („átheos“) zurück, wörtlich ungöttlich, gottlos. In seiner latinisierten Form tauchte der Ausdruck erstmals bei  Cicero auf. Im deutschen Schrifttum erschien das Wort in lateinischer Form ab Ende des 16. Jahrhunderts. Ab Beginn des 18. Jahrhunderts gilt es als eingedeutscht.

Die Bezeichnung „átheos“ war lange Zeit ein Kampfbegriff, der von den Nichtgläubigen zunächst nicht übernommen wurde. Es handelte sich um eine abwertende Wortschöpfung, die von den sich als rechtgläubig Bezeichnenden gegen angeblich oder wirklich Ungläubige benutzt wurde. Atheismus wurde im Sinne von „gottlos“ auf Anschauungen angewendet, die im Konflikt mit den etablierten Religionen standen. Vielfach wurden religiöse Strömungen mit eigenen neuen Gottesvorstellungen als atheistisch bezeichnet. Beispielsweise wurden auch die ersten Vertreter des Christentums teilweise von ihren polytheistischen Gegnern als Atheisten beschimpft.

Heute wird die Bezeichnung „Atheismus“ tendenziell weniger abwertend verwendet. Im philosophischen Gespräch ist „Atheismus“ ein wertneutraler Begriff und wird dem des  Theismus entgegengesetzt.

Systematik des Begriffs[Bearbeiten]

Es gibt verschiedene, sich teilweise überschneidende und widersprechende Einordnungen und Systematisierungen des Begriffs „Atheismus“. Weithin gebräuchlich ist die Dreigliederung in den Glauben an Gott bzw. Götter (insbesondere  Theismus und  Deismus), das Nichtswissen über Gott bzw. Götter ( Agnostizismus) sowie das Fehlen des Glaubens an Gott oder Götter (Atheismus).

Insbesondere im angelsächsischen Raum ist hingegen die Unterscheidung in „starken“ (bzw. „positiven“) und „schwachen“ (bzw. „negativen“) Atheismus verbreitet, indem auch der Agnostizismus als Form des schwachen Atheismus gesehen wird.

Nach letzterer Systematik kann der Atheismus nach verschiedenen Kriterien hin systematisch geordnet werden.

Umfang des Begriffs[Bearbeiten]

  1. Atheismus im eigentlichen Sinn:
    1. Ablehnung aller monotheistischen Religionen
      1. Ablehnung des jüdisch-christlich-islamischen Monotheismus
    2. Ablehnung aller polytheistischen Religionen
    3. Ablehnung aller mono- und polytheistischen Religionen
  2. Weltanschaulich erweiterter Atheismus, naturalistischer Atheismus,  Naturalismus:
    Ablehnung aller supernaturalistischen Ideologien, die der Glaube an unnatürliche Wesen, Kräfte oder Mächte göttlicher oder nichtgöttlicher Art ausmacht.
    Abgelehnt werden damit zusätzlich u. a.:
     Spiritismus
     Animismus
     Mystizismus
     Neu-religiöse Bewegungen
     Heidentum und  Neopaganismus

Unterscheidung der Bedeutungsaspekte[Bearbeiten]

Für die zwei Seiten des Atheismus haben sich folgende Bezeichnungen eingebürgert:

  • Schwacher, negativer Atheismus: Ich bin nicht überzeugt, dass es Götter gibt.
    Ihn macht der fehlende Gottesglaube aus.
    Er verneint, dass es objektive Gründe gibt, an die Existenz irgendwelcher Gottheiten zu glauben; aber er verneint nicht direkt die Existenz von Gottheiten.
  • Starker, positiver Atheismus: Ich bin überzeugt, dass es keine Götter gibt.
    Ihn macht der Glaube aus, dass es keine Götter gibt.
    Er verneint also direkt die Existenz von Göttern. Hierfür findet sich gelegentlich auch der Begriff  Antitheismus.

Unterscheidung nach Richard Dawkins[Bearbeiten]

Ein Beispiel für eine feinere Unterteilung präsentiert der Evolutionsbiologe  Richard Dawkins. Er beschreibt ein Spektrum unterschiedlicher Auffassungen, denen er unterschiedliche Annahmen über die Wahrscheinlichkeit der Existenz Gottes zuordnet:[1]

  • „100 Prozent Wahrscheinlichkeit“.
„Mit den Worten von C. G. Jung, ‚Ich glaube nicht, ich weiß.’“
  • „Sehr hohe Wahrscheinlichkeit, aber nicht ganz 100 Prozent“
De facto Theist. ‚Ich kann es nicht sicher wissen, aber ich glaube fest an Gott und lebe mein Leben so, dass ich davon ausgehe, dass es ihn gibt.’“
  • „Über 50 Prozent, aber nicht sehr hoch“
„Technisch gesehen Agnostiker, zum Theismus tendierend. ‚Ich bin sehr unsicher, aber ich bin geneigt, an Gott zu glauben.’“
  • „Exakt 50 Prozent“
„völlig unparteiischer Agnostiker“.
  • „Unter 50 Prozent, aber nicht sehr gering“
„Technisch gesehen Agnostiker, zum Atheismus tendierend. ‚Ich weiß nicht, ob Gott existiert, aber ich bin eher skeptisch.’“
  • „Sehr geringe Wahrscheinlichkeit, aber nicht ganz 0“
De facto Atheist. ‚Ich kann es nicht sicher wissen, aber ich denke, dass Gottes Existenz sehr unwahrscheinlich ist, und ich lebe mein Leben so, dass ich davon ausgehe, dass es ihn nicht gibt.’“
  • Wahrscheinlichkeit 0 (von Dawkins nicht ausdrücklich angegeben)
„Starker Atheist. ‚Ich weiß, dass es keinen Gott gibt, mit der gleichen Überzeugung, wie Jung ‚weiß’, dass es einen gibt.’“

Außerhalb dieses Spektrums steht nach Dawkins eine bestimmte Art von Agnostizismus: Die Überzeugung, dass es prinzipiell unmöglich sei, die Frage zu beantworten, ob Gott existiert oder nicht; dass wir darüber nicht das Geringste sagen könnten. Nach Dawkins sollte dieser Agnostizismus nirgendwo im Spektrum der Wahrscheinlichkeiten angesiedelt werden, auch nicht in der Mitte. Ein weitverbreiteter Irrtum bestehe darin, von der Voraussetzung, dass die Frage nach der Existenz Gottes prinzipiell nicht zu beantworten sei, zu der Schlussfolgerung zu springen, dass Gottes Existenz und seine Nicht-Existenz gleich wahrscheinlich wären.

Unterscheidung nach der Begründung[Bearbeiten]

  •  Agnostizismus: Dieser behauptet, dass Götter mit den Mitteln menschlicher Vernunft nicht erkennbar seien (intelligibler Agnostizismus) oder dass für die Annahme von Göttern nach wissenschaftlichen Gesichtspunkten die Beweise/Belege fehlten (szientistischer Agnostizismus). Im intelligiblen Agnostizismus kann man wieder unterscheiden zwischen stark und schwach: Der schwache Agnostizismus behauptet nur, dass Götter möglicherweise nicht, oder noch nicht erkennbar seien, der starke hingegen, dass Götter mit den Mitteln der menschlichen Vernunft prinzipiell nicht erkennbar seien (siehe hierzu weiter unten Rationalistischer Atheismus). Die Zuordnung des Agnostizismus zum Atheismus ist umstritten. Einige Agnostiker sehen ihn als eigenständige weltanschauliche Grundhaltung an (z. B. Karlheinz Deschner, s. Kritik am starken Atheismus durch Agnostiker).
  • „Beweislast“: „Es gibt keine ausreichenden rationalen Gründe, an die Existenz Gottes zu glauben“, schreibt der Philosoph  Norbert Hoerster

Eine solche Auffassung ist für einige Atheisten Grund genug, nicht an Gott zu glauben. Norbert Hoerster führt aus: „Derjenige, der die Existenz von X behauptet, und nicht derjenige, der die Existenz von X bezweifelt oder auch bestreitet, trägt für sein Urteil die Begründungslast. Dies gilt nicht nur [...] für die Existenz etwa des Yeti. Es gilt genauso für die Existenz Gottes: Den Theisten, der den Gottesglauben für rational hält, trifft erkenntnistheoretisch gesehen die Verpflichtung, als erster irgendwelche Pro-Argumente für diesen Glauben vorzubringen.“

  • Annahme einer geringen Wahrscheinlichkeit der Existenz Gottes: Als „charakteristisch für einen Atheisten“ bezeichnet  Alfred Jules Ayer der Ansicht zu sein, dass es zumindest wahrscheinlich sei, dass kein Gott existiert“.
  •  Pragmatischer Atheismus: Dieser behauptet, dass eine Erklärung der Welt auch ohne Annahme von Göttern auskomme. Die Existenz von Göttern wird zwar nicht ausgeschlossen, aber die Vorstellung, sie würden existieren, wird als unnötig oder unnütz bezeichnet. Ein Pragmatiker (Alltagsbegriff) und Pragmatist (Philosophie) ist jemand, der die Wahrheit von Dingen nach ihrer praktischen Bewährung und ihrem Nutzen für die Praxis beurteilt. Gott oder Götter sind für viele Pragmatiker und Pragmatisten (wenn auch nicht für alle) unnütz, weil sie bei der Beurteilung und Erklärung der Welt aus ihrer Sicht keinen Nutzen bieten.
  • Postulatorischer Atheismus: Dieser meist von Wissenschaftlern selbst vertretene Atheismus geht davon aus, zunächst einmal Götter aus dem System der Erkenntnisse herauszulassen, also keine Götter zu postulieren im Gegensatz zur Theologie. Theistische Annahmen können jedoch später an Grenzbereichen der Wissenschaft oder in unerforschten oder als unerforschbar angesehenen Teilen wieder zugelassen werden (Beispiel: Stephen Hawking Gott als Urknaller). Diese Spielart des Atheismus wird oft in Verbindung mit der oben als Pragmatischer Atheismus bzw. Nominalistischer Atheismus bezeichneten Auffassung vertreten.
  • Atheismus auf der Basis des  Theodizeeproblems: Dass „weder das natürliche noch das moralische Übel – jedenfalls in ihrem tatsächlichen Ausmaß – mit der gleichzeitigen Allmacht, Allwissenheit und Allgüte Gottes zu vereinbaren ist“, meint Norbert Hoerster. Nach Norbert Hoerster wäre der Gläubige dann „der Notwendigkeit einer Theodizee enthoben“, wenn er seine Überzeugung von der Allmacht und Allwissenheit Gottes preisgäbe, oder seine Überzeugung von Gottes Allgüte. So sind unterschiedliche Haltungen gegenüber unterschiedlichen Vorstellungen von Gott möglich: Beispielsweise die Haltung des starken Atheismus gegenüber der Vorstellung von einem allmächtigen, allwissenden und allgütigen Gott, und zugleich die Haltung des Agnostizismus oder des schwachen Atheismus gegenüber Vorstellungen von andersartigen Göttern.
  •  Rationalistischer Atheismus: Dieser geht von der zusätzlichen Annahme aus, dass nur das existieren könne, was auch durch menschliche Vernunft prinzipiell erkennbar ist (ontologischer Epistemologismus). Und weil Götter prinzipiell nicht erkennbar seien, könnten sie auch nicht existieren.
  • Logischer Atheismus: Besitzt Ähnlichkeit mit dem Rationalistischen Atheismus. Während der Rationalismus sagt, dass es irgendwelche spezifischen – bis in seine biologische Struktur reichenden – Eigenschaften des menschlichen Verstands seien, die die Erkenntnis von Göttern verhinderten, besagt der logische Atheismus zunächst nur, dass alle Gottesbeweise sich in Widersprüche (Antinomien) verwickelten. Unter der Prämisse, dass etwas Widersprüchliches nicht existieren könne, werden Götter als eigenständige Wesen abgelehnt.   (→ Bsp.:  Allmächtigkeitsparadoxon: „Ein allmächtiger Gott kann jeden Stein erschaffen. Auch einen, den er selbst nicht heben kann.“)
  •  Szientistischer naturwissenschaftlicher Atheismus hält die Rede über Götter für Unsinn, weil Sätze, in denen diese Begriffe vorkommen, nicht wahrheitsfähig seien. Der szientistische Atheismus behauptet jedoch nicht – genauso wenig wie der schwache Atheismus – dass es keine Götter gäbe. Für ihn ist der Satz „Es gibt keine Götter“ genauso inhaltsleer wie „Es gibt keine Elfen“.

Unterscheidung nach dem Gottesverständnis[Bearbeiten]

Daneben gibt es auch noch Formen des Atheismus, die die eigenständige Existenz von Gott oder Göttern einschränken oder verneinen. Im  anthropozentrischen Atheismus ( Ludwig Andreas Feuerbach etwa) ist Gott kein echtes übernatürliches Wesen, sondern ein Produkt menschlicher Einbildungskraft. In der Philosophie  Kants ist Gott nur eine  regulative Idee und Folgerung der Vernunft. Allerdings handelt es sich bei Kant lediglich um eine Form des methodischen Atheismus. Kant kritisiert als erster die Metaphysik als die Annahme, man könne sich der Frage nach der Existenz und dem Wesen Gottes philosophisch nähern. Innerhalb der Philosophie kann Kant methodisch Gott keinen größeren Stellwert als den einer regulativen Idee einräumen, ohne das dies seinen persönlichen Glauben in Frage stellt.

Atheistische Züge in Hochkulturen des Orients[Bearbeiten]

Allgemein[Bearbeiten]

Die frühesten belegbaren Formen des theoretischen Atheismus finden sich in den alten Hochkulturen des Ostens.

In Indien weisen einige der ältesten  philosophischen Systeme indischen Denkens atheistische Formen auf. Hierzu zählen der  Jainismus, das  Samkhya (beide entstanden ca. im 6. Jh. v. Chr.), sowie das  Vaisheshika und das  Nyaya. Insbesondere die Tradition des Samkhya ist im indischen Denken bis heute lebendig geblieben.

Der  Buddhismus, der im 5. Jh. v. Chr. in Indien entstand, und der  Daoismus, der im 4. Jh. v. Chr. in China entstand, negieren die Existenz einer Schöpfergottheit.

Ob die  Hebräer einen theoretischen Atheismus kannten, ist umstritten.  Jean Meslier sah in einigen Stellen des Alten Testaments Belege für die Existenz von Atheisten. So z. B. in Ps 10,3:

„Es redet stolzen Sinnes der Frevler: / 'Nie wird er strafen, es gibt keinen Gott!' / Dies ist all sein Sinnen und Trachten.“

Diese Interpretation wird von den meisten  Exegeten (Bibelauslegern) jedoch nicht geteilt. Ihrer Meinung nach würden an den besagten Stellen stets nur bestimmte Eigenschaften Gottes geleugnet, nie aber seine Existenz.

Die Fachliteratur sieht mitunter im  Zervanismus der antiken  Perser, mit dem übergeordneten unpersönlichen Prinzip des Zervan, eine Form des Atheismus.

Über die Existenz eines praktischen Atheismus in frühen Kulturen kann nur spekuliert werden, da er naturgemäß keine schriftlichen oder archäologischen Zeugnisse hinterlässt, wie es auf der anderen Seite religiöse Kulte tun (Tempel etc.).

Buddhismus[Bearbeiten]

Der Buddhismus weist den Glauben an einen Schöpfergott zurück, nimmt aber in seiner Kosmologie die Existenz zahlreicher anderer Ebenen der Wirklichkeit an, auf denen sowohl besser- als auch schlechtergestellte Wesen existieren, von denen die höheren Wesen den hinduistischen Göttern (Devas und Asuras) entsprechen. Diese Götter sind allerdings wie alle Wesen selbst im Existenzkreislauf gefangen; im Sinne der Wiedergeburtslehre kann jedes Wesen irgendwann auch als Deva geboren werden, wenn das entsprechende Karma (in diesem Fall überaus große Freigiebigkeit bzw. Samadhi-Erfahrungen) angesammelt wurde.

Im Mahayana- oder nördlichen Buddhismus verehrt man darüberhinaus Wesen, die selbst Buddhas oder Bodhisattvas geworden sind. Durch den Respekt, den man diesen entgegenbringt, entsteht eine der notwendigen Grundlagen, selbst diesen Zustand zu erlangen. Daher werden im Buddhismus zahlreiche Statuen, Stupas und Tempel errichtet, die Objekte der Verehrung sind. Diese Wesen sind aber keine Götter, sondern Vorbilder.

Im Theravada- oder südlichen Buddhismus ist das Ziel Arhatschaft, also Befreiung ohne Wiederkehr, sodass Arhats nur in der letzten Phase ihres letzten Lebens verehrt werden können. Daneben gibt es auch hier zahllose Stupas, Tempel, Buddhastatuen und Bildnisse früherer Arhats, zum Teil sogar von Bodhisattvas.

Die Frage nach einem Schöpfergott wird als unfruchtbare metaphysische Spekulation zurückgewiesen und stattdessen die Ergründung der eigenen Erkenntnismöglichkeiten betont.

Geschichte des Atheismus im Okzident[Bearbeiten]

Der Atheismus war in Antike und Mittelalter ein Phänomen, das sich auf eine kleine Minderheit zumeist Intellektueller beschränkte. In der Regel war sowohl das private, als auch das öffentliche Leben von religiösen Vorstellungen durchdrungen. Während sich die kritischen Auseinandersetzungen innerhalb der römisch-katholischen Kirche im späten Mittelalter verstärkten und in der Reformation einen vorläufigen Höhepunkt fanden, wurde der Atheismus in der Zeit der Aufklärung in Frankreich erstmals zur Staatsdoktrin erhoben, später wurden die meisten Staaten  säkularisiert. Im 19. und 20. Jahrhundert wurden verschiedenste atheistische Positionen mit breitem theoretischen Fundament entwickelt (Marxismus, Existentialismus, analytische Philosophie). Heute gilt der methodische Atheismus in den Wissenschaften – vor allem den Naturwissenschaften – als 'Standard'. Zu Beginn des 21. Jahrhunderts hat sich der praktische Atheismus im Okzident faktisch zu einer Mehrheitsposition entwickelt.

Griechische und römische Antike[Bearbeiten]

Vorsokratiker[Bearbeiten]

Im Okzident ( Abendland) finden sich die frühesten Fragmente atheistischer Philosophie bei den griechischen  Vorsokratikern. Atheistische Positionen liegen hier jedoch kaum in Form einer kompletten atheistischen Philosophie vor und oft sind die Grenzen zwischen religiösen, pantheistischen, agnostizistischen und atheistischen Positionen fließend. Allgemein scheint den Vorsokratikern jedoch die Tendenz zur  Immanenz im Gegensatz zur  Transzendenz zu sein; denn sie versuchen durchweg alles Sein auf einen Urstoff zurückzuführen, wobei dieser Urstoff zugleich die Funktion des Göttlichen, des Beseelenden oder gar der Weltseele selbst hat. Dies gilt für die beiden vorsokratischen Hauptrichtungen der  ionischen Naturphilosophen und der  Pythagoreer, die sich bei den späteren Vorsokratikern und Sokratikern vielfältig vermischten. So glauben die ionischen Naturphilosophen  Thales von Milet,  Anaximander und  Anaximenes an eine Allbeseelung ( Hylozoismus, welches eine vorsokratische Vorform des späteren Pantheismus darstellt). Diese Allbeseelung geht von dem jeweils gewählten Urstoff aus, der für Thales von Milet das Wasser, für Anaximander das  Apeiron (das Unausschöpfliche in der Deutung Nietzsches) und für Anaximenes die Luft ist, wobei Wasser und Luft mitnichten in dem heutigen Sinne der Aggregatzustände flüssig und gasförmig zu verstehen sind. Für die Pythagoreer hingegen besteht der göttliche Urstoff aus dem Feuer, welches heute eigenwilligerweise als der vierte  Aggregatzustand des  Plasmas anzusehen ist.

 Xenophanes ist nach der Quellenlage der erste, der die Götter als menschliche  Hypostasierungen begreift:

Stumpfnasig, schwarz: so seh'n Äthiopiens Menschen die Götter.
Blauäugig aber und blond: so seh'n ihre Götter die Thraker.
Aber die Rinder und Rosse und Löwen, hätten sie Hände,
Hände wie Menschen, zum Zeichnen, zum Malen, ein Bildwerk zu formen,
Dann würden Rosse die Götter gleich Rossen, die Rinder gleich Rindern
Malen, und deren Gestalten, die Formen der göttlichen Körper,
Nach ihrem Bilde erschaffen: ein jedes nach seinem.

Als Urvater des  Existentialismus kann  Parmenides von Elea (6./5. Jh. v. Chr.) gesehen werden. Er betrachtete die Welt als eine Einheit aller denkbaren Existenzformen.

 Empedokles (* zwischen 494 v. Chr. und 482 v. Chr; † zwischen 434 v. Chr. und 420 v. Chr.) sah in Göttern auch Personifizierungen der  vier Elemente.  Kritias (* 460; † 403 v. Chr.) betrachtete die Religion als menschliche Erfindung, die der Aufrechterhaltung der moralischen Ordnung dienen sollte. Der gleichen Auffassung war  Demokrit (* 460; † 371 v. Chr.), einer der Begründer der Lehre der  Atomistik, die die Welt auf rein materialistische Weise, mit Hilfe kleinster, unzerstörbarer, ewig bestehender Atome erklärt.

Die ideengeschichtliche Leistung der vorsokratischen Naturphilosophen besteht darin, dass sie sich nicht mehr mit einer Erklärung der Welt durch Mythen zufrieden gaben, sondern nach einem (stofflichen) Urgrund, einer Ursache (lateinisch: principium) für die Entstehung der Welt und ihrer beobachtbaren Phänomene - wie z. B. der Bewegung - fragten. Dieses Hinterfragen wird zu Recht als Beginn der westlichen Philosophie gesehen.

Skeptizismus und Hellenismus[Bearbeiten]

Auch skeptizistische und agnostische Positionen, wie sie die  Sophisten und  Sokrates (* 469; † 399 v. Chr.) vertraten, waren im griechischen Denken verbreitet. Zugleich wurde das Infragestellen der Religion jedoch als Bedrohung und bestrafenswertes Delikt betrachtet, was sich an den überlieferten Prozessen wegen  Gottlosigkeit festmachen lässt. Einige der Angeklagten vertraten hierbei offenbar nicht nur eine agnostische, sondern eine dezidiert atheistische Position ( Diagoras von Melos,  Theodorus von Kyrene).

In den philosophischen Systemen des  Hellenismus wird die Existenz von Göttern zwar oft nicht explizit verneint, sie spielen aber keinerlei Rolle für das menschliche Leben. Die atomistische Lehre Demokrits wurde insbesondere von  Epikur wieder aufgenommen und in veränderter Form weiterentwickelt (Epikureismus). Epikur betrachtete die Vermeidung von Leid und das Erstreben von diesseitigem Glück ( Hedone) als Ziel und Sinn des Lebens. Götter existierten, doch wäre es ihrer unwürdig, am Schicksal der Menschen durch Hilfe, Belohnung oder Strafe Anteil zu nehmen. Sie helfen daher nicht aktiv, sondern allenfalls mittelbar, indem sie als Leitbilder dienen und verinnerlicht werden. Angst vor dem Tod beruht auf der abergläubischen Furcht vor göttlichen Strafen und ist ebenso haltlos wie die Annahme eines Lebens nach dem Tode. Auch der  Kynismus, deren berühmtester Vertreter  Diogenes von Sinope (* ca. 400; † 325 v. Chr.) war, kann als atheistische Philosophie verstanden werden. Die Kyniker lehnten alle gültigen staatlichen, moralischen und religiösen Vorschriften ab und strebten durch Bedürfnislosigkeit eine Rückkehr zu einem natürlichen, 'animalischen' Leben an.

In der römischen Antike wurden einige dieser griechischen Denktraditionen aufgenommen und teilweise weiterentwickelt, ohne dass radikal neue atheistische Konzepte entstanden wären. Die Zuordnung eines Denkers zum Atheismus ist aufgrund des oft dünnen Quellenmaterials häufig unsicher. Zudem trifft man häufig auf Denker, die zwar ein materialistisches Weltbild vertreten, gleichzeitig aber an die Existenz von Göttern glauben. Bis ins 2. Jahrhundert war der Epikureismus von großem Einfluss. Vertreter waren unter anderem  Lukrez und  Horaz. Auch dem von der Stoa beeinflussten Kaiser  Mark Aurel, sowie dem Stoiker  Seneca wird gelegentlich eine atheistische Haltung zugeschrieben.

Mittelalter[Bearbeiten]

Traditionell wird das „christliche Mittelalter“ als Zeitalter angesehen, in dem die Menschen in Europa, mit der Ausnahme kleiner jüdischer und muslimischer Minderheiten, einhellig dem Christentum angehangen hätten. Allerdings wurde dieses Bild in jüngerer Forschung verfeinert und teilweise korrigiert: Zahlreiche Historiker gehen nun davon aus, dass es im Mittelalter sehr wohl Atheismus gab, und zwar sowohl in seiner praktischen, als auch – zumindest ansatzweise – in seiner theoretischen Form. Der Glaube habe das Mittelalter zwar dominiert, der Atheismus habe aber im Leben und Denken einer Minderheit überdauert. In jedem Fall erschwert die oft dürftige und fast durchgängig christlich geprägte Quellenlage eine definitive Zuordnung einzelner Denker oder Personengruppen zum Atheismus.

Ansätze des theoretischen Atheismus[Bearbeiten]

Seit dem 13. Jahrhundert ist eine zunehmende Kritik christlich-katholischer Glaubensinhalte zu beobachten. Eine wesentliche Rolle scheint hierbei die Wiederentdeckung aristotelischer Lehren und deren Interpretation durch  arabische Philosophen gespielt zu haben. Wirkungsmächtig waren insbesondere der  Aristotelismus und der  Averroismus. Bedeutend war, dass Aristoteles, obwohl er „Heide“ war, doch als der Meister des logischen Denkens galt.

Die aristotelische Philosophie widerspricht der christlichen Lehre insbesondere in zwei Punkten: Sie verneint die Schöpfung und die Unsterblichkeit der Seele. Daher wurde das Unterrichten seiner Physik und Metaphysik auch wiederholt durch päpstlichen Erlass untersagt.

Dennoch erstritt sich die Vernunft vom 11. bis 13. Jahrhundert eine zunehmend größere Unabhängigkeit vom Glauben.  Petrus Abaelardus forderte ein, dass der Glaube den Regeln der Vernunft nicht widersprechen dürfe.  Boethius von Dakien trat für die strikte Trennung von rational erfassbarer Wahrheit und Glaubenswahrheiten ein.  Siger von Brabant ging noch weiter und bestritt zahlreiche zentrale christliche Dogmen. Die christliche Autorität reagierte einerseits mit Zensur und Repression. Zudem gab es jedoch auch verstärkte Bemühungen, den Glauben durch Gottesbeweise zu untermauern.

Die größte Herausforderung war jedoch vielleicht der Nominalismus  Wilhelm von Ockhams. Wilhelm von Ockham erklärte alle Versuche, Glaubenssätze mit den Mitteln der Vernunft zu beweisen, für von vornherein zum Scheitern verurteilt. Diese skeptische Position hat sich im Christentum bis heute in der so genannten  negativen Theologie erhalten.

Ansätze des praktischen Atheismus[Bearbeiten]

Im 12. Jahrhundert provozierten die  Goliarden in ihren Liedern mit zum Teil bewusst obszönen atheistischen Positionen wie „ich bin begieriger nach Wollust als nach dem ewigen Seelenheil“. Eine skeptische Haltung in Bezug auf viele Glaubenssätze nahmen auch die englischen  Lollarden ein. Auch einige der so genannten „ Blasphemiker“ könnten Atheisten gewesen sein. So bezeichnete  Simon von Tournai sowohl Moses, als auch Jesus Christus und Mohammed als Betrüger. Daneben lebten auch pantheistische Weltanschauungen in kleineren Glaubensgemeinschaften und unter Einzelpersonen fort. Sie sind zwar nicht dem Atheismus im engeren Sinne zuzuordnen, forderten aber wohl den christlichen Glauben heraus. Vertreter sind insbesondere die Pariser Theologen  David von Dinant und  Amalrich von Bena, sowie die  Brüder und Schwestern des freien Geistes.

Im Volk ist die Existenz von Ungläubigen in zahlreichen Berichten von Wundern bezeugt. Zudem lassen sich im einfachen Bauernvolk materialistisch-atheistische Positionen nachweisen. So wurde unter anderem die Existenz einer unsterblichen Seele und die Wiederauferstehung Christi verneint. Ein Beispiel für diese Art des "volkstümlichen Materialismus" ist in den Verhörprotokollen des italienischen Müllers  Menocchio festgehalten.[2] Gegen Ende des Mittelalters gibt es auch zunehmend Klagen christlicher Pfarreien über die schwache Präsenz der Gemeinde in der sonntäglichen Messe.

Als mittelalterliche Bevölkerungsteile, die besonders vom Atheismus betroffen waren, werden Söldner und Exkommunizierte genannt. Die Zahl letzterer ging allein in Frankreich zeitweise in die Zehntausende.

Reformation[Bearbeiten]

Die  Reformation brachte zunächst keine Abkehr vom (christlichen) Glauben, sondern wertete den persönlichen Glauben im Sinne subjektiver Überzeugung sogar auf. Dennoch ist die Reformation ein wichtiger Wendepunkt nicht nur in der Geschichte der Religion, sondern auch in der des Atheismus.

Durch die Reformation konnten sich mit den protestantischen Konfessionen erstmals Kirchen neben der katholischen etablieren, die zu stark waren, um dauerhaft gewaltsam unterdrückt werden zu können. Auf Dauer waren beide Seiten zur religiösen Toleranz gezwungen, später wurde diese auch auf zunächst nicht von dieser Toleranz eingeschlossene Gruppen, wie die Reformierten erweitert. Diese Entwicklung hin zur Toleranz sollte später auch Atheisten zugute kommen. Durch die auf die Reformation folgenden Religionskriege diskreditierten sich die sich bekriegenden Kirchen in den Augen vieler selbst. Deutlich trat der Widerspruch zwischen öffentlich gepredigter christlicher Nächstenliebe und tatsächlichem Handeln der damaligen Kirchen beispielsweise in der offenkundigen Barbarei der  Hugenottenkriege zutage. Bedeutsam ist auch, dass die katholische Kirche ihr bis dahin beinahe unantastbares Deutungsmonopol für die traditionsgeprägte Auslegung der Bibel und damit beträchtlich an Autorität auch auf geistigem Gebiet verlor.

Politisch trug die Reformation entscheidend zur Emanzipation der Staaten aus der geistlichen Bindung an die Kirche bei, die sich nun vielfach, wie beispielsweise im Landesherrentum, im französischen  Gallikanismus und der  Reichskirche der Politik unterordnen musste. Diese Entstehung moderner Machtverhältnisse war eine zwingende Voraussetzung, um letztlich die Trennung von Kirche und Staat zu ermöglichen. Die dadurch garantierte Glaubensfreiheit weitete sich, auch wenn der Weg dorthin keineswegs ohne Repressionen verlief, schließlich auch zur Respektierung des Rechts auf Glaubenslosigkeit aus. Dennoch blieb der Atheismus bis zum letzten Drittel des 19. Jahrhunderts ein Phänomen einer elitären Minderheit.

Aufklärung[Bearbeiten]

Das  Zeitalter der Aufklärung brachte den ersten theoretisch ausformulierten Atheismus der Neuzeit mit sich. Dieser steht in engem Zusammenhang mit den Fortschritten der Naturwissenschaft.

Aufklärung in Frankreich[Bearbeiten]

Das früheste Zeugnis eines dezidierten Atheismus in der Neuzeit findet sich im „ Theophrastus redivivus“, einer Schrift eines anonymen französischen Autors aus dem Jahr 1659. Die Existenz Gottes wird darin bestritten, die Nützlichkeit der Religion hingegen anerkannt.

Als erster radikaler Atheist der Neuzeit gilt heute der französische Abbé  Jean Meslier (1664 – 1729). [3] In seinen zwischen 1719 und 1729 verfassten Pensées et sentiments stellt Meslier die Existenz von Göttern völlig in Abrede, welche für ihn bloße Hirngespinste sind. [4] Im Gegensatz zum 'Theophrastus' verbindet Meslier seinen Atheismus mit einem  Antiklerikalismus: Er polemisiert gegen Kirche und Krone, die er als Ausbeuter und Unterdrücker der Armen ansieht. Meslier hat seine als Testament bekannt gewordene Schrift nur in drei handschriftlichen Exemplaren hinterlassen, die zunächst einige Jahrzehnte lang klandestin zirkulierten. Erst 1761 veröffentlichte  Voltaire eine Version der Schrift, in der er alle atheistischen und materialistischen Passagen getilgt und nur Mesliers Christentumskritik und Antiklerikalismus erhalten hatte. Diese  deistisch verfälschte Fassung blieb, zumal sie durch Neuauflagen und Aufnahme in Voltaires Œuvres weite Verbreitung fand, bis ins 20. Jahrhundert die allgemein bekannte; daran hat auch eine 1864 in Amsterdam erschienene vollständige Ausgabe nichts geändert. Erst 1972 haben  Albert Soboul et al. aufgrund der Originalmanuskripte eine nun massgebliche Edition dieses ersten neuzeitlichen Werks des Atheismus geschaffen.

Während Meslier somit lange Zeit als voltairianischer antiklerikaler Deist galt, war der erste öffentlich bekannt gewordene radikale Atheist der Aufklärung  Julien Offray de La Mettrie (1709-1751). Sein philosophischer Erstling Histoire naturelle de l'âme (Naturgeschichte der Seele, 1745) wurde als materialistische und atheistische Schrift vom Pariser Henker verbrannt. La Mettrie floh nach Holland, wo er sein berühmtes Werk L'homme machine (Der Mensch als Maschine, 1748) publizierte, in dem es heisst, „dass die Welt niemals glücklich sein wird, solange sie nicht atheistisch ist.“ [5] La Mettrie blieb nicht bei der Negation Gottes stehen, sondern skizzierte in seinem Discours sur le bonheur (Rede über das Glück, 1748) eine geradezu modern anmutende psycho(patho)logische Theorie des Religiösen. [6]

Eine frühe öffentliche Verneinung der Existenz Gottes findet sich auch in dem 1770 anonym erschienenen Werk Système de la nature des  Baron d’Holbach (1723 – 1789), einem Grundwerk des  Materialismus. Holbach sah in der Religion die größte Feindin der natürlichen Moral und zog deshalb gegen ontologische und kosmologische Gottesbeweise zu Felde. Das Glück des Menschen hängt nach seiner Auffassung vielmehr am Atheismus. Die von ihm vertretene „Ethokratie“ baut allerdings nicht auf der vorgängigen Theorie La Mettries auf, den er wegen seiner Moraltheorie sogar als „Wahnsinnigen“ bezeichnete.

 Denis Diderot (1713 – 1784), einer der bekanntesten Philosophen der Aufklärung, vertrat in seinen kirchen- und religionskritischen Werken „Pensées philosophiques“ (1746) und dem „Lettre sur les aveugles à l'usage de ceux qui voient“ (1749) zunächst eine deistische, später eine atheistische Position. Diderot war Herausgeber der  Encyclopédie, die einen wichtigen Beitrag zur Aufklärung lieferte.

 Voltaire übte scharfe Kritik an Kirche und  Klerus und griff in zahllosen Schriften und Briefen die christliche Religion teils mit scharfsinnigem Spott, teils mit feinsinniger Ironie an. Allerdings ließ er bei allem, was er schrieb, nie einen Rest an Vorsicht außer acht (die Zeit, in der Häretiker auf dem Scheiterhaufen landeten, war noch nicht lange vorbei). Sein Bekenntnis zum englischen Deismus und seine gelegentlichen Attacken gegen den Atheismus können auch hierin ihren Grund finden. In dem Artikel Athéisme schrieb er unter anderem:

Der Atheismus ist der Fehler einiger Leute von Geist, der Aberglaube ist der Fehler der Dummköpfe; und Lumpen sind Lumpen.

Wenn sich Voltaire auch häufig zum englischen Deismus bekannte, wirkte er auf seine Zeitgenossen durch seinen Stil und die Art, wie er seinen Deismus vortrug, durchaus wie ein Atheist.  Fritz Mauthner bezeichnete Voltaire als den Feldherrn und Staatsmann der französischen und europäischen Freidenker.

Immanuel Kant[Bearbeiten]

Gemäß  Immanuel Kant ( Kritik der reinen Vernunft) gibt es keinen Beweis für oder gegen die Existenz eines höchsten Wesens, der auf reiner Anwendung der menschlichen Vernunft beruht. Wie Kant in der Dialektik, dem zweiten Hauptteil der Kritik der reinen Vernunft, zu zeigen versucht, führen alle Gottesbeweise zu Antinomien (unauflösbaren Widersprüchen). Damit ist Kant vielleicht das prominenteste Beispiel eines Agnostikers im engen Sinne des Wortes: Kant verneint die Erkennbarkeit Gottes.

Gott wie andere Ideen, die über die Erfahrung hinausgehen, nennt Kant transzendentale Ideen. Dagegen erkennt er den sog. regulativen Charakter dieser transzendentalen Ideen an:

„Ich behaupte demnach: die transzendentalen Ideen sind niemals von konstitutivem Gebrauche, so, dass dadurch Begriffe gewisser Gegenstände gegeben würden, und in dem Falle, dass man sie so versteht, sind es bloß vernünftelnde (dialektische) Begriffe. Dagegen aber haben sie einen vortrefflichen und unentbehrlich notwendigen regulativen Gebrauch, nämlich den Verstand zu einem gewissen Ziele zu richten, in Aussicht auf welches die Richtungslinien aller seiner Regeln in einem Punkt zusammenlaufen, der, ob er zwar nur eine Idee (focus imaginarius), d. i. ein Punkt ist, aus welchem die Verstandesbegriffe wirklich nicht ausgehen, indem er ganz außerhalb der Grenzen möglicher Erfahrung liegt, dennoch dazu dient, ihnen die größte Einheit neben der größten Ausbreitung zu verschaffen.“ (Kant, KdrV, A 644)

Vereinfacht gesagt bedeutet dies nach Kant: Alle Grenzen möglicher menschlicher Erfahrung überschreitenden Dinge (Gott, Unsterblichkeit, Unendlichkeit) seien zwar nicht durch reine Vernunft erkennbar, heißt beweisbar, geben dem Verstand aber eine gewisse Einheit. Regulativ sind sie deswegen, weil sie ein Ziel abstecken, an dem der Verstand sich orientieren kann.

Beschäftigt sich Kant in der Kritik der reinen Vernunft mit der theoretischen Seite der Vernunft („Was kann ich wissen?“), so behandelt die  Kritik der praktischen Vernunft deren praktische Seite („Was soll ich tun?“). Gott wird hier als eine Art Postulat eingeführt: Die Imperative (kategorischer, hypothetischer) setzen das Faktum eines moralischen Gesetzes voraus. Das moralische Gesetz verpflichtet jeden Menschen zur Sittlichkeit (und letzten Endes zur Befolgung des  Kategorischen Imperativs). Das Problem für Kant besteht nun darin, zu zeigen, ob und wie die Befolgung des moralischen Gesetzes auch zu einem für alle Menschen befriedigenden Gesamtzustand führt. Diesen Zustand nennt Kant Glückseligkeit. Glückseligkeit ist sozusagen das resultative, soziale und äußerliche Pendant zur individuellen Sittlichkeit, das, was die innere Sittlichkeit auch zu einem für alle Menschen wünschbaren Ziel macht. Die Frage ist nämlich: Wenn ich sittlich handeln soll, ist dann auch sichergestellt, dass ich glücklich werde? Die Instanz nun, die genau sicherstellt, dass sittliches Verhalten auch zu Glückseligkeit führt, ist Gott. Jetzt wird auch klar, warum Gott im System der Vernunfterkenntnisse für Kant eine regulative Idee ist. Gott sei zwar nicht erkennbar (intelligibel), jedoch wird er als Postulat (nicht weiter begründbare Voraussetzung) benötigt, um gewisse moralische Gesetze zu rechtfertigen.

In der Nachfolge blieb Kants  theistischer  Skeptizismus oder partieller Agnostizismus weitgehend unbeachtet. Der Deutsche  Idealismus ( Fichte,  Schelling,  Hölderlin,  Hegel) redete zwar von Gott als dem absoluten Weltgeist oder einem absoluten Ich, kümmerte sich hingegen wenig um die  Antinomien der Vernunft. Aus heutiger Sicht wird Kants Postulierung eines Gottes als 'missing link' zwischen Sittlichkeit und Glückseligkeit eher als Mangel seiner Theorie gesehen. Kants individualistischer Theorie fehlt schlicht der gesellschaftliche Horizont von Sittlichkeit. In seiner Rechtsphilosophie kommt Hegel hingegen ohne ein solches ad-hoc-Postulat zur Begründung der Sittlichkeit aus. Stattdessen steht der absolute Weltgeist (=Gott) für Hegel theoretisch wie historisch am Anfang seines dialektischen Systems. Dabei macht Hegel sozusagen aus der antinomischen Misere der Dialektik eine neue Tugend, indem er das dialektische Prinzip der Selbstwidersprüchlichkeit zu einer eigenen Methode ausbaut.

19. und 20. Jahrhundert[Bearbeiten]

Materialistischer Atheismus (Marx, Engels, Feuerbach)[Bearbeiten]

Wegweisender Überblick[Bearbeiten]

Marx' Religionskritik findet sich vor allem in zwei einschlägigen Werken/Texten. Sie sind gleichzeitig Grundlage dieser Darstellung:

Weitere Stellen bei Marx (und Engels) sind zu finden in:

  •  Das Kapital an verschiedenen Stellen, jedoch nie systematisch behandelt (gut hier die Stelle über den Warenfetischismus)
  • Herrn Eugen Dührings Umwälzung der Wissenschaft (zit. mit „ Anti-Dühring“) von  Friedrich Engels aus dem Jahr 1878

Bezugspunkte für Marx' Religionskritik sind vor allem die Theorien von:

Feuerbachs religionskritische Grundlagen: Materialistischer Anthropozentrismus[Bearbeiten]

Grundlage der marxschen Religionskritik ist Feuerbachs Wesen des Christentums, in dem dieser zwei wesentlich neuartige und zumindest gegenüber Hegel an Klarheit überlegene Thesen aufstellt:

  1. Religion ist nicht nur eine historische oder transzendente Tatsache, sondern vor allem eine Leistung des menschlichen Bewusstseins, also der Einbildungskraft bzw. Phantasie
  2. alle Religionen unterscheiden sich nur ihrer Form nach, haben aber eines gemeinsam: sie spiegeln die unerfüllten Bedürfnisse der menschlichen Natur wider – Gott und alle religiösen Inhalte sind nichts anders als psychologische Projektionen, die ihre materiellen Ursachen in der Natur des Menschen besitzen

Feuerbachs Ausgangspunkt zur Herleitung seiner Thesen ist die Natur des Menschen. Wesentlich für Feuerbach ist, dass Menschen Bedürfnisse und Wünsche besitzen und diese in bestimmter Hinsicht unerfüllt bleiben, weil der Mensch – so würden wir heute sagen – ein Mängelwesen ist. Das ist sein anthropologischer Kern, den Marx weitgehend übernimmt. Von Hegel übernimmt Feuerbach die idealistische Auffassung, dass es das Bewusstsein und seine Leistungen sind, die seine Praxis bestimmen. Im Zentrum steht für Feuerbach dabei die menschliche Einbildungskraft. Es seien nun die unerfüllbaren und andauernd unerfüllten Bedürfnisse, die der Mensch mit Hilfe seiner Einbildungskraft in ein religiöses Reich projiziere. Die religiösen Gehalte verweisen nach Feuerbach auf die unerfüllten Bedürfnisse und damit auf die als unvollkommen erlebte Natur des Menschen. In seinem Hauptwerk versucht er, dies anhand der Begriffe Liebe, Endlichkeit, Sterblichkeit, Ungerechtigkeit zu zeigen: Die religiöse Vorstellung der Unsterblichkeit der Seele sei ein Reflex auf die unvollkommene Natur des Menschen als sterbliches Wesen, die der Allgüte Gottes ein Reflex auf die Unmöglichkeit, alle Menschen gleichermaßen zu lieben, usw.

Feuerbachs Theorie der Religionskritik wurde später und wird heute in Verbindung mit dem Begriff „religiöser  Anthropomorphismus“ bzw. „ Anthropozentrismus“ oder unter dem Schlagwort „ Projektionstheorie“ diskutiert. Schlagwortartig mag man sie unter folgenden Mottos zusammenfassen:

„Der Mensch schuf Gott nach seinem Bilde.“[10]

oder:

Homo homini Deus est“ (der Mensch ist dem Menschen ein Gott)).[11]

Die Erklärung der Religion hat also – nach Feuerbach – vom Menschen auszugehen, sie aus ihm herzuleiten und sie wieder auf ihn zu beziehen:

„ … Der Mensch ist der Anfang der Religion, der Mensch der Mittelpunkt der Religion, der Mensch das Ende der Religion.“ (Das Wesen des Christentums, Teil I).[12]

Marx' Kritik an Feuerbach als Radikalisierung seiner Religionskritik[Bearbeiten]

Karl Marx übernimmt die Projektionstheorie Feuerbachs. Auch für ihn ist die Welt der Religion keine ontologische Kategorie, sondern gehört in den Bereich menschlicher Tätigkeiten. Auch für ihn reflektiert Religion ein Bedürfnis, und auch für ihn ist Religion die Widerspiegelung einer Wirklichkeit und nichts Transzendentes.

Marx kritisiert jedoch einen wesentlichen Mangel an Feuerbachs Religionskritik: Feuerbach tue so, als ob jeder Mensch als Individuum oder als abstraktes Wesen seine Religion produziere, wohingegen der Mensch – so Marx – vor allem als konkret-praktisches und damit schon immer vergesellschaftetes (gesellschaftliches) Wesen zu begreifen sei:

„Feuerbach löst das religiöse Wesen in das menschliche Wesen auf. Aber das menschliche Wesen ist kein dem einzelnen Individuum inwohnendes Abstraktum. In seiner Wirklichkeit ist es das ensemble der gesellschaftlichen Verhältnisse.“ (Thesen über Feuerbach, These 6)[8]

Und genau deswegen spiegele Religion auch nicht irgendwelche abstrakten, individuellen Bedürfnisse, sondern konkrete gesellschaftliche Bedürfnisse der Menschen wider.

Neben dieser Theorie der vergesellschafteten Religiosität kritisiert Marx an Feuerbach, dass es mit der neuen anthropozentrischen Interpretation von Religion noch nicht getan sei:

„Die Philosophen haben die Welt nur verschieden interpretiert; es kömmt darauf an, sie zu verändern." (These 11)[8]

Diese These soll besagen, dass unter dem Blickwinkel der Praxis – und dies ist nach Marx die „gegenständliche Tätigkeit“ (= Arbeit als verändernde Aneignung von Natur) – Feuerbachs Theorie die Welt nur noch einmal in eine religiöse Welt verdoppelt und damit Religion zwar erklärt, jedoch nicht fragt, was dies praktisch für die gläubigen Menschen und die gesellschaftlichen Verhältnisse bedeutet. Und genau hier besitzt Religion gemäß Marx ihre praktische Aufgabe: Sie verhindere verändernde Praxis, weil sie die Menschen mit der Idee eines vom Erdenreich abgelösten und unabhängigen, vollkommenem Himmelreichs vertröste und umneble. Darauf bezieht sich auch Marxens Schlachtruf, wonach Religion „das Opium des Volkes“[7] sei. (in: Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie).

Marx' Religionskritik[Bearbeiten]

Nach Marx Ideologiekritik spiegeln sich in der Religion nicht nur unerfüllte abstrakte Bedürfnisse wider, sondern auch das konkrete, durch die gesamte menschliche Geschichte ziehende, gesellschaftliche Elend und Unrecht. Dies täten sie jedoch in verzerrter Form: Diese Verzerrung bestehe zum einen in einer Verkehrung/Verdrehung wirklicher Verhältnisse und zum anderen in einer völligen Abstrahierung vom alltäglichen Lebensvollzug, die dazu führe, dass die Menschen sich in eine „Nebelregion“ flüchteten. So steht beispielsweise Gott als der Allgerechte, Allmächtige und Allgütige einer Welt ungleicher Verteilung von Macht, Gütern und Liebe gegenüber.

Ausgangspunkt für Marx Kritik ist die Theorie der Selbst entfremdung: Als „Entfremdung“ bezeichnet man allgemein Prozess und Ergebnis des Verlusts des Einflusses und der Verfügungsgewalt des Menschen auf und über all jenes, was einst durch ihn selbst bewirkt und ihm damit in unmittelbarer Anschauung vertraut war, welches ihm aber schließlich als etwas Unabhängiges, Fremdes gegenübertritt. So besitzt ein von seiner Arbeit entfremdeter Lohnarbeiter – nach Marx – keinen Einfluss mehr auf das Arbeitsprodukt und den Arbeitsprozess, obwohl er sich andauernd darin befindet. Deswegen treten ihm der Arbeitsprozess wie das Arbeitsprodukt als etwas Fremdes gegenüber (siehe Marx: Frühschriften). In der religiösen Selbstentfremdung nun erlebe der Mensch seine Bedürfnisse einmal als erfüllbare und erfüllte Dinge, andererseits aber auch als prinzipiell oder manchmal unerfüllbar/unerfüllt. Die Religion wird gegenüber dem Menschen nach und nach zu etwas Selbständigem, Unabhängigem und ihm Fremdem. Dies ist mit der religiösen Selbstentfremdung gemeint: In der Religion verselbständigen sich die unerfüllten Bedürfnisse, indem letztere ein Eigenleben führen.

Friedrich Nietzsche[Bearbeiten]

Friedrich Nietzsche

 Friedrich Nietzsche (1844–1900) nannte Gott „eine viel zu extreme Hypothese“ (Fragment „Der europäische Nihilismus“ (KSA 12, 5[71])). Die christliche Gottesvorstellung hielt er für widerlegt und überholt (Gott ist tot). Daran, dass Nietzsche selbst an keinen metaphysischen Gott glaubte, besteht kaum ein Zweifel; dies ist allerdings nicht der Schwerpunkt seiner Argumentation.

Insgesamt hat Nietzsche die Kritik an der (christlichen) Moral seiner Zeit priorisiert, er sah die „christliche Sklavenmoral“ als hinderlich für die Erhebung des Menschen zu neuer Größe an. Diese Kritik der christlichen Moral ist zwar charakterisiert von zahlreichen polemischen und invektiven Äußerungen Nietzsches („Was war der größte Einwand gegen das Dasein bisher? Gott.“), zeigt sich aber auch vor allem in einer historisch-wissenschaftlichen (Genealogie der Moral) und philosophischen Auseinandersetzung mit Begriff und Zweck von Moral (v. a. Morgenröte und Die fröhliche Wissenschaft). Für Nietzsches Atheismus ist kennzeichnend, dass er sich eben nicht gegen die Verneinung höherer Werte stellt, sondern gegen die Werte der christlichen Moral; letztlich sogar gegen jede Moral, die die Instinktgewissheit, welche sich im biologischen Trieb zu einer nie enden wollenden Selbstüberwindung zeigt („Wille zur Macht“) und somit zum Leben „Nein“ sagt. Nietzsches Ansicht nach galt das aber bis zu einem gewissen Grade für alle bisherigen Philosophien, Religionen und Künste – obwohl diese eindeutig „Instrumente im Dienste des wachsenden Lebens“ sind und sein müssten.

Nietzsche bezeichnete sich folglich als den „ersten Immoralisten“'(Ecce Homo) und bezeichnet damit eine Haltung des bewussten Verzichts auf eine Rückbindung an eine metaphysische Ordnung und Wahrheit. In Also sprach Zarathustra versuchte er im bewussten Anklang an den Stil der Bibel, die „frohe Botschaft“ vom „Übermenschen“ (also einer Moral, die im Dienste des Lebens steht) zu konkretisieren.

„Das psychologische Problem im Typus des Zarathustra ist, wie der, welcher in einem unerhörten Grade Nein sagt, Nein tut, zu allem, wozu man bisher Ja sagte, trotzdem der Gegensatz eines neinsagenden Geistes sein kann; wie der das Schwerste von Schicksal, ein Verhängnis von Aufgabe tragende Geist trotzdem der leichteste und jenseitigste sein kann – Zarathustra ist ein Tänzer -; wie der, welcher die härteste, die furchtbarste Einsicht in die Realität hat, welcher den „abgründlichsten Gedanken“ gedacht hat, trotzdem darin keinen Einwand gegen das Dasein, selbst nicht gegen dessen ewige Wiederkunft findet, – vielmehr einen Grund noch hinzu, das ewige Ja zu allen Dingen selbst zu sein, „das ungeheure unbegrenzte Ja- und Amen-sagen“ ...“ (aus  Ecce Homo)

Man versteht Nietzsche schlecht, wenn man in seinem Atheismus bloß einen nihilistischen Trieb zur Entwertung der Kultur sieht. Nietzsche kritisiert zwar die Moral und versteckt seine Abneigung vor den christlichen Idealen nicht – jedoch wollte er diese Abwertung einbinden in sein Programm der „Umwertung aller Werte“, die letztlich dem Ziel dient neue Werte zu schaffen. Der Typus Zarathustra sollte so etwas wie der erste Prophet dieser neuen „ja-sagenden Moral“ sein, die im Dienste des Lebens steht anstatt es in seiner freien Entfaltung zu hindern.

Nietzsches Atheismus ist also ein notwendiges Zwischenprodukt, das im Prozess der „Umwertung der Werte“ den Boden für eine „Selbstbesinnung der Menschheit“ bereiten soll, die letztlich in eine bejahende, lebensfrohe Moral mündet. Atheismus bedeutet hier die Ablehnung von metaphysischer Ordnung und die Verneinung des damit verbundenen Gottglaubens. „Gottlosigkeit“ aber insofern, als der Gott, der schadet, abgelehnt wird, nicht der Götterglaube selbst. Im Antichrist beschreibt er das Gegenteil dessen, einen „gesunden“, schadlosen Götterglauben, folgendermaßen:

„Ein Volk, das noch an sich selbst glaubt, hat auch noch seinen eignen Gott. In ihm verehrt es die Bedingungen, durch die es obenauf ist, seine Tugenden, – es projicirt seine Lust an sich, sein Machtgefühl in ein Wesen, dem man dafür danken kann. ... Religion, innerhalb solcher Voraussetzungen, ist eine Form der Dankbarkeit. Man ist für sich selber dankbar: dazu braucht man einen Gott. -“

Folglich ist es auch schlüssig, warum Nietzsche den, in seiner Diktion, pessimistischen (also lebensfeindlichen) christlichen Gottesbegriff immer wieder mit dem „optimistischen“, gewalttätigen  dionysischen Gottesbegriff kontrastiert. Nicht der Gottesglaube selbst schadet, sondern der Glaube an einen jenseitigen, metaphysischen Gott, wie der des Christentums. Nietzsches Atheismus ist damit eine zugleich punktuell (um den Gottesbegriff) konzentrierte und zugleich von der Schadhaftigkeit der metaphysischen Denkweise abgeleitete Form seiner Religionskritik.

Sigmund Freud[Bearbeiten]

Religion als Befriedigung bewusster sowie unbewusster Wünsche[Bearbeiten]

Sowohl  Sigmund Freud (1856 – 1939) als auch andere Psychoanalytiker versuchten in einer naturgeschichtlichen Deutung die Entstehung von Religionen (und vieler anderer Erscheinungen) als die Erfüllung unbewusster, auch unterdrückter Wünsche des Menschen zu erklären. Als Beleg dienten Freud die Ähnlichkeiten zwischen kultisch-religiösen Handlungen und den Handlungsabläufen neurotischer Besessenheit. In seinem Buch  Totem und Tabu kommt er zu der Schlussfolgerung: Illusionen, Erfüllungen der ältesten und stärksten, dringendsten Wünsche der Menschheit seien eben die Religionsvorstellungen. Die Herleitungen, in denen sowohl die  Darwinsche Urhorde als auch der  Ödipuskomplex herangezogen werden, gelten als spekulativ. In einer verallgemeinerten Form, nämlich dass Religionen sehr wohl vorgeben, starke bewusste wie auch unbewusste Wünsche und Sehnsüchte der Menschen zu erfüllen, gilt Freuds These als unbestritten.

Gott als Eltern-Ersatz[Bearbeiten]

Nach Freud bieten die Eltern dem Kind unverzichtbaren Schutz und ein moralisches Gerüst für die Orientierung. Aus Sicht des Kindes sind die Eltern in der Lage übermenschliches zu leisten. Mit zunehmendem Alter des Kindes realisiert es, dass auch die Eltern nicht immer Schutz und Rat bieten können. So überträgt das Kind, die den Eltern zugeschriebenen Fähigkeiten auf Gott. Anstatt also die Vorstellung aufzugeben, dass man immer geborgen und beraten ist in der Welt ( Realitätsprinzip) wird weiterhin an der Illusion festgehalten. Gott ersetzt die Eltern in seiner Funktion Schutz und Moral zu bieten.[13]

Schlussfolgerung[Bearbeiten]

Wenn Freuds Schlussfolgerungen auch nicht direkt den Theismus widerlegen, bieten sie doch gewisse Ansatzpunkte, religiöse Phänomene durch psychische Vorgänge zu erklären und die Notwendigkeit der Annahme übernatürlicher Kräfte zu verneinen.

Existenzialistischer Atheismus[Bearbeiten]

Einen existenzialistischen Atheismus im eigentlichen Sinne gibt es nicht, da der  Existenzialismus kein geschlossenes Lehrgebäude darstellt und unter diesem Begriff sehr disparate weltanschauliche, philosophische, ja auch theologische Konzepte versammelt werden. Sie reichen von  Stirner über  Schopenhauer,  Kierkegaard,  Heidegger,  Camus bis  Sartre und  Jaspers.

Nimmt man als Referenzpunkt den französischen Existenzialismus, so ergibt sich folgende atheistische Auffassung. Der wichtigste existenzialistische Grundsatz Sartres findet sich in seinem bekannten Satz wieder, wonach die (menschliche) Existenz der Essenz (dem Wesen) vorausgehe. Es gibt kein Wesen (hier sowohl personal als Gott verstanden als auch abstrakt als Natur des Menschen), wonach und wodurch der Mensch konzipiert wurde. Da der Mensch zu Beginn „Nichts“ ist und sich ständig selbst entwirft, bedeute Gott als jemand, der so etwas wie eine menschliche Natur konzipiert hat, eine Beschränkung dieses konstitutiven Selbstentwurfs. Stattdessen ist nach Auffassung der Existenzialisten der Mensch von Beginn an zur absoluten Freiheit verdammt. Für die Neoexistenzialisten der Sartre-Schule ist Gott zunächst also das, was die absolute Freiheit des Menschen beschränkt.

„Wenn Gott nicht existierte, wäre alles erlaubt“, schreibt  Dostojewski, und ganz existenzialistisch könnte man hinzusetzen: „Und weil er nicht existiert, ist der Mensch zur Verantwortung verdammt“. Wie ist das zu verstehen? Wenn Gott existierte, gäbe es etwas, was der menschlichen Existenz vorausginge, auf das er sich als Grund seines Handelns berufen könnte. Fällt dieser Grund weg, ist der Mensch absolut verlassen und muss die Gründe seines Handelns vollständig aus sich selbst schöpfen. Erst jetzt, wo prinzipiell alles erlaubt ist, ist er als Individuum voll verantwortlich für sein Handeln. Für Neoexistenzialisten ermöglicht erst eine Welt (genauer: eine Existenz) ohne Gott die wahre Verantwortung des Menschen.

Die neoexistenzialistische Auffassung (Sartre, Camus) übernimmt Heideggers Daseinsbegriff (Sein und Zeit) für die Existenz. Demnach seien drei Dinge für die menschliche Existenz charakteristisch: Die Geworfenheit, der Entwurf und die Verfallenheit. Wesentlich für die atheistische Grundhaltung der Neoexistenzialisten ist die Geworfenheit: Der Mensch ist kein Abbild einer Idee oder eines Vorbilds oder Bauplans, sondern er wird als tabula rasa in die Welt geworfen.

Im Atheismuskonzept des Neoexistenzialismus geht es nicht allein um die Zurückweisung eines personalen Gottes, dem die Menschen sich zu verantworten haben, sondern auch aller Konzepte, die als Theorien der Natur des Menschen auftreten: Sei es die Gesellschaft (der Mensch als soziales Wesen), sei es die Ökonomie (der homo oeconomicus) oder seien es anthropologische Konzepte (der Mensch als des Menschen Wolf, als Egoist) – alle werden sie vom Existenzialismus zurückgewiesen mit dem Verweis, sie leisteten nur die Ent-Verantwortung des Menschen, weil dieser damit auf ihm äußerliche, sachliche Zwänge hinweisen könne. Damit kann der Existenzialistische Atheismus auch als Versuch verstanden werden, gegen die Zwänge moderner Gesellschaften aufzubegehren (was die Neoexistenzialisten, vor allem Sartre, im Verlauf der Studentenrevolten 1968 in Frankreich auch taten).

Analytische Philosophie[Bearbeiten]

In der im 20. Jahrhundert entwickelten  Analytischen Philosophie wurden Fragen nach der Existenz oder Nichtexistenz von Göttern sowie metaphysische Fragen anfänglich als unsinnig, nicht behandelbar oder gar als irrelevant angesehen. Die zeitgenössische Analytische Philosophie beschäftigt sich indessen wieder ausführlich mit metaphysischen und gar speziell religionsphilosophischen Themen. Im Gegensatz zu den Befürwortern des negativen Atheismus, die lediglich nicht an einen bzw. mehrere Götter glauben, aber die Frage nach deren Existenz offen lassen, glauben die Vertreter des positiven Atheismus, dass Gott nicht existiert und von daher sich der Glaube an ein solches Wesen erübrigt. Diese These stützt sich als rationale Überzeugung auf eine Reihe atheologischer Argumente, die jeweils in die Schlussfolgerung der Nichtexistenz von Göttern münden. Anders gesagt reicht es für die Vertreter des negativen Atheismus aus, wenn keine Beweise für die Existenz eines Gottes existieren oder propagierte Beweise widerlegt werden können, während die positiven Atheisten mit Hilfe der formalen Logik aktiv die Möglichkeit der Existenz Gottes auszuschließen versuchen. Wenn sich beispielsweise zeigen lässt, dass die dem Gott der drei monotheistischen Weltreligionen zugeschriebenen Eigenschaften semantisch widersinnig oder logisch widersprüchlich sind, dann kann es jenen Gott nicht geben, da logisch Unmögliches nicht wirklich sein kann. Der entscheidende Punkt ist nämlich, dass man zwar in  modallogisch gültiger Weise von bloßer logischer Unmöglichkeit auf Unwirklichkeit schließen kann (z. B.: Wenn es unmöglich ist, dass es regnet, dann regnet es auch nicht.), aber nicht von bloßer logischer Möglichkeit auf Wirklichkeit (z. B.: Wenn es möglich ist, dass es regnet, dann heißt dies nicht unbedingt, dass es regnet.).

Die oft zu lesende Behauptung, man könne die Existenz von Göttern prinzipiell nicht rational behandeln, wird in der heutigen analytischen Philosophie nicht mehr uneingeschränkt vertreten. Demnach wäre der Versuch, die Möglichkeit der Existenz von Göttern rein  apriorisch auszuschließen, nur dann definitiv zum Scheitern verurteilt, wenn es gelänge, eine konsistente und kongruente Charakterisierung des göttlichen Wesens darzulegen.

Es wurde auch der Versuch unternommen, die Existenz eines Gottes zu widerlegen, indem zwischen empirischen Aussagen über die Welt und den dem jeweiligen Gott zugeschriebenen Eigenschaften Widersprüche aufgezeigt wurden. So griff beispielsweise  J. L. Mackie das  Theodizee-Problem im Rahmen der Analytischen Philosophie auf. Da „keine plausible Theodizee in Sicht“ sei, meinte Mackie, es spreche viel dafür, „dass sich der Theismus nicht widerspruchsfrei darlegen lässt, ohne dass wenigstens eine seiner zentralen Aussagen wesentlich verändert wird.“[14] In einer Gesamtschau kommt Mackie „nach Abwägen der Wahrscheinlichkeiten“ zu dem Ergebnis, „dass weitaus mehr gegen die Existenz eines Gottes spricht als dafür.“[15]

Atheismus in verschiedenen Erscheinungsformen[Bearbeiten]

Atheismus und Politik[Bearbeiten]

Im Lauf der Geschichte kamen Atheisten vielfach mit den politischen Autoritäten in Konflikt. Auf Atheismus stand in vielen Staaten gar die Todesstrafe. So galt in der Antike die Leugnung der jeweiligen Staatsgötter und die oftmals damit einhergehende Weigerung, ihnen zu opfern, als direkt gegen den Staat gerichteter Akt und wurde dementsprechend geahndet. Um sich vor Anfeindungen zu schützen, gaben Atheisten daher nicht selten vor, Deisten bzw. Pantheisten zu sein.

Heute enthalten die Verfassungen vieler demokratischer Staaten das Menschenrecht auf Religionsfreiheit, das das Recht einschließt, Atheist zu sein oder zu werden. Jedoch nicht in allen diesen Staaten gibt es eine vollständige Trennung von Staat und Religion. So beginnt die Präambel des  Grundgesetzes für die Bundesrepublik Deutschland mit den Worten: „Im Bewusstsein seiner Verantwortung vor Gott und den Menschen ...“ Die Präambel der  Bundesverfassung der Schweizerischen Eidgenossenschaft beginnt mit den Worten: „Im Namen Gottes des Allmächtigen!“ Im Jahre 1998 scheiterte bei einer Totalrevision der Verfassung ein Vorstoß, um diese Präambel zu streichen. Einige heutige Strafgesetzbücher enthalten noch einen  Gotteslästerungsparagraphen.

Auf der anderen Seite konnte der Atheismus seit dem 20. Jahrhundert, zumindest in seiner marxistischen Ausprägung, aber auch selbst zur Staatsdoktrin werden. In Albanien wurde 1967 (bis 1990) ein totales Religionsverbot ausgerufen, und das Land bezeichnete sich als „erster atheistischer Staat der Welt“. Auch im so genannten Ostblock wurde der Atheismus gefördert, während gelebte Religiosität meist zumindest argwöhnisch betrachtet wurde, oft auch mit Nachteilen verbunden war oder gar gezielt verfolgt wurde, wie z. B. bei den  Christenverfolgungen durch Stalin.

Eine staatliche atheistische Politik ist zu unterscheiden vom  Laizismus, bei dem es um die Trennung von Staat und Kirche geht bzw. um die Trennung von Staat und Religion; dabei steht der Staat der Religion neutral, nicht aber feindlich gegenüber.

Atheismus und Religion[Bearbeiten]

Pantheismus[Bearbeiten]

Im  pantheistischen (griechisch: Allgottlehre) Gotteskonzept nimmt die  Alleinheit des Universums die Schöpferrolle ein. Gott und Natur sind demnach gewissermaßen identisch. Da es im Pantheismus keinen persönlichen Gott gibt, wurde und wird der Pantheismus sowohl von Theisten als auch von Atheisten manchmal als ein hinter einer religiösen Sprache versteckter Atheismus betrachtet.  Arthur Schopenhauer nannte den Pantheismus eine „ Euphemie für Atheismus“. (Parerga und Paralipomena I, 1. Teilband, S. 131 im Diogenes-Taschenbuch) „Pantheismus ist nur ein höflicher Atheismus“, heißt es in einem Schopenhauer-Zitat von Ernst Haeckel. (Quelle: Hans Küng, Existiert Gott?, S. 389 im dtv-Taschenbuch, ISBN 3-492-02333-9)

Der französische Philosoph  Jean Guitton vertrat in seinem Werk die Überzeugung, dass er dem Atheismus die Verlegung des Gottesbegriffs in die Welt nachweisen könne und ordnet ihn daher generell dem Pantheismus zu. (bspw. J.Guitton, Mon testament philosophique, Paris 1997)

Der Pantheismus hingegen betrachtet sich selbst als religionsphilosophische Lehre und rechnete sich in früheren Zeiten nicht zum Atheismus, was sich aber inzwischen geändert hat. (Wolfgang Deppert, Atheistische Religion, in: Glaube und Tat 27, S. 89-99 (1976).)

Atheistische Religionsgesellschaft in Österreich[Bearbeiten]

  • Die Atheistische Religionsgesellschaft in Österreich sieht sich als eine religiöse Bekenntnisgemeinschaft für Atheisten und Atheistinnen und versteht Gottheiten als reine Produkte der jeweiligen Kultur, die jeweils nur als von Menschen erschaffen Gottheiten existieren.[16].

Jüdischer und christlicher Atheismus[Bearbeiten]

Die Religionskritik der Bibel ist der Ausgangspunkt eines jüdischen und christlichen Atheismus.

Das Judentum beschreibt  Douglas Rushkoff, Professor für Kommunikationstheorie an der New York University, aufgrund der Bilderlosigkeit des biblischen Gottes als Ausweg aus der Religion (Nothing Sacred: The Truth about Judaism, 2004).

In den 1960ern bildete sich in den USA eine Gruppe von Theologen, welche unter dem Satz „Gott ist tot“ einen christlichen Atheismus proklamierte. Vertreter dieser Richtung sind der Theologe Thomas J. Altizer (The Gospel of christian atheism, 1966), William Hamilton (Radical Theology and the Death of God, 1966), Paul van Buren (The secular meaning of the Gospel, 1963) oder Gabriel Vahanian (The death of God, 1961).

Der „Tod Gottes“, also die vermeintliche Unmöglichkeit, in der modernen Welt rational an einen Gott zu glauben, sei, so beispielsweise J. Altizer, eine gute Nachricht, da sie den Menschen von einem transzendenten Tyrannen befreit habe. Die säkulare Botschaft der Evangelien beziehe sich gemäß Paul van Buren allein auf den „Befreier“  Jesus von Nazaret. Während der Glaube an einen jenseitigen Gott abgelehnt wird, steht bei den „christlichen Atheisten“ die ethisch-moralische Botschaft Jesu, die rein auf das Diesseits bezogen wird, im Mittelpunkt.

In der Zeit nach dem Zweiten Weltkrieg hat sich auch eine Verknüpfung von Atheismus und Christentum entwickelt, die sich explizit auf das Schweigen Gottes angesichts der Ermordung von Millionen von Juden durch deutsche Nationalsozialisten im sog. Holocaust bezieht. Die deutsche Theologin  Dorothee Sölle ist die bekannteste Vertreterin dieser Richtung.

Beeinflusst wurden einige Theologen der „Gott-ist-tot-Theologie“ auch durch die religionsphilosophischen Gedanken  Ernst Blochs im dritten Band seines Hauptwerkes  Das Prinzip Hoffnung. 1968 hat Bloch Gedanken daraus zusammengefasst, präzisiert und erweitert in dem Buch Atheismus im Christentum, in dem sich der Satz findet:

„Nur ein Atheist kann ein guter Christ sein, gewiss aber auch: nur ein Christ kann ein guter Atheist sein.“

Dorothee Sölle, von Bloch beeinflusst, veröffentlichte ebenfalls 1968 ein Buch mit einem ganz ähnlichem Titel: Atheistisch an Gott glauben. Atheismus bedeutet bei Ernst Bloch wie auch bei Dorothee Sölle nicht den Verzicht auf Sinnhaftigkeit oder Transzendenz, sondern die Abkehr von einem allzu theistischen Gottesbild, der Vorstellung eines Gottes, der als allmächtiger, allwissender und allgegenwärtiger Gott Not und Leid bis hin zu  Auschwitz zugelassen hat (siehe auch:  Theodizee-Frage).

In der philosophischen Richtung der  Dekonstruktion und in der Nachfolge des Denkens von Immanuel  Levinas und  Jacques Derrida fand sich ein weiterer Ansatz der Ausarbeitung eines christlichen Atheismus. Vertreter sind u. a.  Peter Rollins und  Jean-Luc Nancy mit dessen Buch "Dekonstruktion des Christentums", das im Frühjahr auf deutsch erscheint. Kurz gefasst kann man darin die Vereinnahmung der Geste der Dekonstruktion sehen, in der der Sohn das Gesetz, die arché des Vaters auflöst, indem er aber selbst vom Gesetz verurteilt wird. Damit werden messianische Ansätze des späten Derrida mit seinem Denken über die  différance verbunden.

Atheismus und Wissenschaft[Bearbeiten]

In der wissenschaftlichen Erforschung der Welt stellte sich schon frühzeitig ein Problem heraus: Die Hypothese, Aus A folgt B und A folgt aus nichts, weil A von Gott gemacht wurde, brachte bezüglich A keinen Erkenntnisgewinn.

Nichts => A => B
Gott   => A => B

Im Gegenteil, man musste sich neben den Gedanken zu A nun auch noch Gedanken zu Gott machen. Man hatte also de facto eine zusätzliche Unbekannte in der Rechnung. Die Alternativen, den Forschungsprozess abzubrechen und auf weitere Erkenntnisse bezüglich A zu verzichten oder aber die Existenz Gottes in Frage zu stellen, waren je nach historischem Hintergrund beide unangenehm. Die Lösung: Unabhängig von der Religiosität oder Areligiosität der beteiligten Wissenschaftler wird unterstellt, dass die „Gotteshypothese“ kein zulässiges Explanans, d. h. kein legitimer Faktor bei der ursächlichen Erklärung naturwissenschaftlicher Phänomene, sei. Diese forschungspraktische Grundhaltung wird als methodologischer oder pragmatischer Atheismus bezeichnet und ist etablierte wissenschaftliche Praxis.

Es geht alles mit rechten Dingen zu. Übernatürliches wird ausgeschlossen.

Atheismus und Moral[Bearbeiten]

Eine bestimmte „Moral des Atheismus“ gibt es nicht. Vielmehr ist Atheismus mit den unterschiedlichsten moralischen Vorstellungen vereinbar.

Den Anhängern des Atheismus wird, oft auch unterschwellig, unterstellt, dass mit dem Fehlen des Glaubens an Gott auch die Verneinung moralischer Werte einhergehe, was dem Vorwurf des  Nihilismus entspricht. Moralische Prinzipien können jedoch durchaus ohne Rückgriff auf höhere Wesen auf der menschlichen Vernunft und der Natur gegründet werden, wie zahlreiche Philosophen darzulegen versucht haben, siehe z. B. dazu  Kant.

Es fehlen auch eindeutige empirische Nachweise für eine durch Gottesglauben verstärkte persönliche Moral. Manche Untersuchungen scheinen in die umgekehrte Richtung zu weisen, z. B. fand Franzblau (ref> Abraham Franzblau, „Religious Belief and Character Among Jewish Adolescents,“ Teachers College Contribution to Education, no. 634 (1934)) bei Atheisten größere Ehrlichkeit, und Ross (ref  Murray Ross, Religious Beliefs in Youths, New York 1950) bei Atheisten größere Hilfsbereitschaft gegenüber Armen.  Gero von Randow deutet Studienergebnisse folgendermaßen: „Sozialpsychologische Studien wiederum erweisen eine auffallend geringe Kriminalität unter Nichtgläubigen. Das sollte umgekehrt auch nicht zu ihren Gunsten ins Feld geführt werden, denn sie sind tendenziell sozial besser gestellt und gebildeter als die Gläubigen, jedenfalls im Westen; wir haben es hier also nicht mit einem Religions-, sondern mit einem Klasseneffekt zu tun.“ (ref Die Zeit vom 22.3.2007, Ungläubige Demut)

Eine noch konsequentere Trennung von Moral und Theismus stellt die Auffassung dar, die u.a.  John Leslie Mackie in seinem Buch Ethik und Richard Dawkins in seinem Buch  Der Gotteswahn ausführen, nämlich dass Moral an den Prozess der biologischen Evolution gekoppelt und ein Ergebnis eines gesellschaftlich beeinflussten Entwicklungsprozesses sei. Hieraus würde folgen, dass die menschliche Moral auch dann Bestand hätte, wenn Religionen in Verfall geraten.

Zudem erscheint aus atheistischer Perspektive gerade das Handeln auf Grund göttlicher Gebote – die Bewertung eines Verhaltens oder einer Handlung als nicht aus sich selbst heraus, sondern als nur vermittels der Festsetzung eines höheren Wesens ethisch wünschenswert – fragwürdig. (Mord beispielsweise, also das Töten aus niedrigen Beweggründen, wäre aus theistischer Perspektive demnach nicht bereits an sich eine schlechte, zu sanktionierende Handlung, sondern streng genommen erst vermittels göttlicher Festsetzung zu verurteilen.)

Von einigen religiösen Menschen wird dem Atheismus vorgeworfen, keine ausreichende Grundlage für ethische Konzepte bieten zu können: Nur Religionen böten ein von einer göttlichen Instanz gegebenes Gesetz, das für jeden Menschen gleichermaßen verbindlich sei. Ohne ein solches allgemeinverbindliches Gesetz sei es schwieriger, eine gemeinsame ethische Grundlage für eine Gesellschaft zu finden.

Atheisten erwidern, mit Religionen sei nichts besser. Keine Religion kann überzeugend begründen, warum ausgerechnet ihr Gesetz von einer göttlichen Instanz gegeben worden sein soll und deshalb Allgemeinverbindlichkeit beanspruchen kann. Keine Religion könne überzeugend begründen, warum man überhaupt von der Existenz irgendeiner göttlichen Instanz ausgehen soll. So dürfe jeder Mensch davon ausgehen, dass die Gesetze der Religionen ebenso von Menschen gemacht seien wie alle anderen Gesetze und Verhaltensregeln, teilweise auf der Basis von Vernunft und Einsicht, teilweise auf der Basis der Interessen derjenigen, die über genug Macht verfügten, um ihre Vorstellungen durchzusetzen.

Die in vielen Religionen zu findende Behauptung, die Gesetze seien von einer göttlichen Instanz gegeben, habe möglicherweise in vergangenen Zeiten dazu beigetragen, die soziale Struktur vieler Gruppen und Völker zu stabilisieren. Aber erstens sei das kein Grund, diese Behauptung für zutreffend zu halten. Und zweitens habe sich in neuerer Zeit immer wieder gezeigt, dass der Anspruch der Religionen auf Allgemeinverbindlichkeit ihrer Gesetze es eher schwieriger als leichter gemacht habe, eine gemeinsame ethische Grundlage für eine Gesellschaft zu finden. Nicht selten habe der Versuch, diese Allgemeinverbindlichkeit durchzusetzen, zu Verfolgungen und Vertreibungen geführt, sogar zu Glaubenskriegen. Doch auch ohne solche Gewalttätigkeiten sei die Überzeugung, die eigenen ethischen Konzepte seien von einer göttlichen Instanz gegeben, für die Erarbeitung einer gemeinsamen ethischen Grundlage vielfach eher hinderlich als förderlich: Viele Gläubige fühlten sich an die vermeintlich göttlichen Gesetze gebunden und seien deshalb weniger bereit, ihre Vorstellungen in Zusammenarbeit mit anderen Menschen weiterzuentwickeln.

Mangelnde Bereitschaft zur Weiterentwicklung ethischer Vorstellungen sei nachteilig. Zum einen erschwere es die Anpassung von Verhaltensregeln an neue gesellschaftliche Gegebenheiten. Beispiel: Für die ethische Beurteilung einer Scheidung mache es einen Unterschied, ob die Frau in diesem Falle materieller Not und gesellschaftlicher Ächtung ausgesetzt sei, oder ob sie materiell abgesichert und gesellschaftlich akzeptiert sei. Zum anderen behindere mangelnde Bereitschaft zur Weiterentwicklung die schnelle und umfassende Umsetzung von guten neuen ethischen Konzepten, z. B. von den Menschenrechten.

Praktischer Atheismus[Bearbeiten]

In den Industrieländern des Westens gehören heutzutage viele Menschen nominell und auch organisatorisch zu den Kirchen ( Namenschristen), glauben aber weder an die zentralen Glaubensinhalte des Christentums (sofern überhaupt bekannt), noch richten sie ihr Leben danach aus. Sie sind also in ihrer Lebenspraxis seit dem letzten Drittel des 19. Jh. zunehmend Atheisten. In Abgrenzung zum theoretisch-philosophisch reflektierten Atheismus wird diese Lebensweise oft als praktischer Atheismus bezeichnet. Wenn auch aus der Teilnahme am Kirchgang nicht direkt auf eine Grundhaltung der Teilnehmer oder Nichtteilnehmer geschlossen werden kann, so sind die nachfolgenden Zahlen dennoch aufschlussreich: Statistisch gingen im Jahr 2005 ein Drittel der Befragten aus Prinzip nicht in die Kirche, ein weiteres Drittel nur zu Weihnachten, zu Ostern oder zu Familienfesten. Lediglich 17% bezeichneten sich als regelmäßige Kirchgänger, wobei der Anteil im Westen höher ist als im Osten, bei den Frauen höher als bei den Männern und bei den über 60-Jährigen mit Abstand am höchsten. Die Besuchsrate katholischer Gottesdienste lag im Jahr 2003 in Deutschland bei nurmehr ca. 15 % der Kirchenmitglieder. (ref Sekretariat der Deutschen Bischofskonferenz (Hrsg.): Katholische Kirche in Deutschland – Statistische Daten 2003, März 2005)

Der praktische Atheismus beschränkt sich nicht auf westliche Länder. So bezeichnet sich beispielsweise China als atheistischer Staat. Es ist jedoch davon auszugehen, dass ein großer Teil, wenn nicht die Mehrheit der atheistischen Bevölkerung Chinas Religionen nicht aus theoretischen Erwägungen ablehnt, sondern dass Religion für sie aus historischen Gründen keine Rolle spielt.

Statistisches[Bearbeiten]

Weltanschauung                        Anhänger weltweit geschätzt
---------------------------------------------------------------------------------
Christen                                 2,3 Milliarden
Muslims                                  1,6 
Konfessionslos                           1 

Nimmt man die religiöse Selbsteinschätzung der Bürger in Umfragen als Maßstab, so liegt in den Ländern der Europäischen Union der Anteil „überzeugter Atheisten“ bei ca. 5 %. Besonders hoch ist die Rate überzeugter Atheisten in Frankreich (14,6 %), und den neuen Bundesländern Deutschlands (21,7 %).[17] In den USA liegt die Zahl überzeugter Atheisten bei 1,2 % (Stand hier: 1990). Besonders hoch hingegen ist der Anteil an Atheisten bei Wissenschaftlern und Gelehrten: 93% der Mitglieder der  amerikanischen Akademie der Wissenschaften glauben nicht an die Existenz eines persönlichen Gottes.[18]

Mehrere Forschungen haben einen positiven Zusammenhang zwischen Religiosität und Geburtenziffer ergeben. So hatten im Jahr 2002 in Deutschland Menschen, die sich selbst als nicht religiös bezeichneten, mit durchschnittlich 1,4 Kindern deutlich weniger Kinder, als Menschen, die sich als religiös bezeichneten (durchschnittlich 1,9 Kinder).[19] Das Institut der deutschen Wirtschaft gelangte bei einer Auswertung der weltweit erhobenen Daten des  World Values Survey zu ähnlichen Ergebnissen.[20]

Tabelle: Religionszugehörigkeit in Deutschland
-----------------------------------------------------
Jahr        Konfessionslose in %  Evangelische in %          Katholische in %     Muslime in %
-----------------------------------------------------------------------------------------------
1970        6,4                   49,0                       44,6          
1980        14,4                  42,3                       43,3
1989        17,2                  40,1                       42,7
1990        21,7                  36,9                       35,4
2000        35,5                  32,3                       32,2 
2005        38,2                  30,8                       31,0                 3-4 %                

Übernommen aus Wikipedia:  Konfessionslosigkeit Siehe auch   Religionszugehörigkeit in Deutschland

Kritik[Bearbeiten]

Aufgabe des 1965 vom Vatikan gegründeten  Sekretariat für die Nichtglaubenden war es: in das Denken moderner Atheisten einzudringen und den Grund für ihre geistige Verwirrung und ihren Nichtglauben zu verstehen.

"Die Unmenschlichkeit des praktizierten Atheismus haben im vergangenen Jahrhundert die gottlosen Regime des Nationalsozialismus und des Kommunismus mit ihren Straflagern, ihrer Geheimpolizei und ihren Massenmorden in grausamer Weise bewiesen." In genau diesen Systemen seien "Christen und die Kirche besonders verfolgt" worden. "Wo Gott geleugnet oder bekämpft wird, da wird bald auch der Mensch und seine Würde geleugnet und missachtet. [...] Eine Gesellschaft ohne Gott ist die Hölle auf Erden" (Bischof Walter Mixa zur Osterpredigt 2009).


Kritik am Atheismus durch Theisten[Bearbeiten]

Es wurden verschiedene Versuche unternommen, den Atheismus mit Hilfe von Gottesbeweisen als philosophisch unhaltbare Position zu erweisen. Eine solche philosophische Kritik am Atheismus übt die  Natürliche Theologie. So argumentiert Thomas von Aquin ( summa contra gentiles, Buch I, Kapitel 2-13), dass der Glaube an Gott die einzige philosophisch haltbare Position sei, während man dem Glauben an Gott „entgegenstehende Irrtümer“ (errores contrarios) widerlegen könne. Die Existenz Gottes sei eine „beweisbare Wahrheit“ (demonstrativa veritas), die ohne Rückgriff auf die Bibel, allein mit den Mitteln der menschlichen Vernunft aus der Natur sicher erkannt werden könne (auch heute katholisches Dogma seit dem I. Vatikanum). (Eine vertiefte Atheismuskritik bietet Papst Johannes Paul II. mit der Enzyklika  Fides et ratio von 1998.) Dazu führt Thomas vor allem die aristotelischen Gottesbeweise an.

Die moderne religiös motivierte Kritik am Atheismus stützt sich überwiegend auf die spirituelle Erfahrung des eigenen, religiösen Bewusstseins, das als ausreichendes, sogar zuverlässiges Motiv für eine persönliche Sinnfindung in Gott dargestellt wird. Dieser Verzicht auf die philosophische Gottesfrage (verurteilt durch Papst Pius X., Enz. Pascendi vom 8. Sep. 1907) kann freilich nur eingeschränkt als theistische Kritik gelten. Sie bezieht sich a priori auf die existenzielle Ebene des Gottesproblems.

Der englische Philosoph und Lordkanzler  Francis Bacon beschuldigte den Atheismus bereits, wie  Georges Minois schreibt, „den Menschen zum Tier herabzuwürdigen, da er mit keiner höheren Natur mehr verbunden sei. (Georges Minois, Geschichte des Atheismus, S. 203; ISBN 3-7400-1104-1)

Kritik am starken Atheismus durch Agnostiker[Bearbeiten]

In seinem Aufsatz Warum ich Agnostiker bin (Friedrich Heer/Joachim Kahl/Karlheinz Deschner, Warum ich Christ/Atheist/Agnostiker bin) herausgegeben von Karlheinz Deschner, ISBN 3-462-01234-7</ref> schreibt  Karlheinz Deschner: „Der Theismus behauptet, der Atheismus leugnet Gott. Den Beweis aber ... bleibt jeder schuldig. Denn niemand kann Gott, niemand jedoch auch seine Nichtexistenz beweisen“ (S. 139), „Doch scheut der Agnostiker auch das unwiderrufliche Nein. ... Er ist vorsichtig, doch nicht aus Angst. ... Nie aber gibt er Mutmaßungen als Wahrscheinlichkeiten, nie Wahrscheinlichkeiten als Gewissheiten aus“ (S. 140), „Da ein ‚höchstes Wesen’ weder zu verifizieren noch freilich, infolge unserer Erkenntnisbegrenzung, zweifelsohne auszuklammern ist, erscheint mir die agnostische These verantwortbarer, konsequenter als die atheistische. Wobei der kritische Atheist, der die Gottesidee als unbegründbar und überflüssig ablehnt, dem Agnostiker natürlich näher steht als der dogmatische Atheist, der sie  assertorisch verneint.“ (S. 143)

Siehe auch[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

  • 1 Die Abwesenheit des Gottesglaubens wird alternativ als „Nichttheismus“ oder „Nontheismus“ (engl. „nontheism“) bezeichnet. Es handelt sich dabei um Synonyme von „negativer Atheismus“. Zu den Nontheisten zählen neben den Atheisten insbesondere die Agnostiker, die Skeptiker und die religiös Indifferenten. Siehe dazu: Finngeir Hiorth, Atheismus — genau betrachtet: Eine Einführung (Neustadt: Lenz, 1995), 34-52.
  • 2 Richard Dawkins, The God Delusion, S. 50-51; Verlag: Bantam Press, ISBN 0-593-05825-9; Übersetzungen durch Wikipedia-Benutzer
  • von Dawkins nicht ausdrücklich angegeben
  • Language, Truth and Logic. 1946 (2nd ed.). New York: Dover, 1952. p. 115; (Übersetzung durch Wikipedia-Benutzer)
  • a b Unlösbarkeit des Theodizee-Problems
  • Die Antwort des Atheismus: „Es gibt keinen Gott“
  • Karl Popper, Die offene Gesellschaft und ihre Feinde, Band 2, J.C.B. Mohr (Paul Siebeck) in Tübingen, 8. Auflage 2003, Seite 351, ISBN 3-16-148069-4
  • Carlo Ginzburg, Der Käse und die Würmer. Die Welt eines Müllers um 1600. Frankfurt a. M. 1979 (Zitat S. 104).
  • 10 "Die Geschichte des Atheismus in Europa beginnt aber erst wirklich im 18. Jahrhundert mit den Franzosen Jean Meslier (1664-1729), Diderot (1713-1784), Holbach (1723-1789), (...)." (Hiorth, Atheismus—genau betrachtet, 26.)
  • "Jenes sogenannte unendlich vollkommene Wesen hingegen, das unsere Gottgläubigen Gott nennen, ist bloß eine Ausgeburt der Phantasie." (Testament, Kap. 64)
  • Julien Offray de La Mettrie: Der Mensch als Maschine. Nürnberg: LSR-Verlag 1985, S. 66
  • Für ein Porträt La Mettries, das diese Seite des sonst als kruder „mechanistischer Materialist“ verrufenen Philosophen hervorhebt, siehe: Bernd A. Laska: La Mettrie und die Kunst, Wo(h)llust zu empfinden. Portrait eines verfemten Denkers. In: Der Blaue Reiter. Journal für Philosophie. Band 16 (Juni 2003), S. 98-103 (online)
  • a b Marx: Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie. Einleitung, in Deutsch-Französische Jahrbücher (1844), MEW Bd.1 S.378ff.
  • a b c Karl Marx: Thesen über Feuerbach (Geschrieben im Frühjahr 1845) MEW Bd.3 S.5ff.
  • Feuerbach 1841
  • "Denn nicht Gott schuf den Menschen nach seinem Bilde, wie es in der Bibel steht, sondern der Mensch schuf', wie ich im Wesen des Christentums zeigte, Gott nach seinem Bilde. Aus: Vorlesungen über das Wesen der Religion, Leipzig 1851, XX. Vorlesung.
  • Feuerbach 1841, Teil II, S.409
  • Feuerbach 1841, Teil I, S.287
  • 20 Sigmund Freud: "Vorlesung: Die Zerlegung der psychischen Persönlichkeit"
  • Das Wunder des Theismus. Argumente für und gegen die Existenz Gottes., S. 280; (Übers. Rudolf Ginters) (1985) Reclam, ISBN 3-15-008075-4
  • Das Wunder des Theismus. Argumente für und gegen die Existenz Gottes., S. 402; (Übers. Rudolf Ginters) (1985) Reclam, ISBN 3-15-008075-4
  • „Parerga und Paralipomena I“, 1. Teilband, S. 131 im Diogenes-Taschenbuch
  • bspw. J.Guitton, Mon testament philosophique, Paris 1997
  • Wolfgang Deppert, Atheistische Religion, in: Glaube und Tat 27, S. 89-99 (1976).
  • Sekretariat der Deutschen Bischofskonferenz (Hrsg.): Katholische Kirche in Deutschland – Statistische Daten 2003, März 2005
  • Abraham Franzblau, „Religious Belief and Character Among Jewish Adolescents,“ Teachers College Contribution to Education, no. 634 (1934)
  • Murray Ross, Religious Beliefs in Youths, New York 1950
  • 30 Die Zeit vom 22.3.2007, Ungläubige Demut
  • Loek Halman (Zusammensteller): The European Values Study: A Third Wave. Source Book of the 1999/2000 European Values Study Surveys., 2001
  • [1] Artikel der LA Times, 10 Mythen und 10 Wahrheiten über Atheisten
  • Artikel Marburg Journal of Religion zum Zusammenhang von Kinderzahl und Bildung, Einkommen, Religiosität in Deutschland, S. 3.
  • Institut der deutschen Wirtschaft Köln: Kinder. Auch eine Frage der Überzeugung
  • summa contra gentiles, Buch I, Kapitel 2-13
  • Eine vertiefte Atheismuskritik bietet Papst Johannes Paul II. mit der Enzyklika Fides et ratio von 1998.
  • verurteilt durch Papst Pius X., Enz. Pascendi vom 8. Sep. 1907
  • Friedrich Heer/Joachim Kahl/Karlheinz Deschner, Warum ich Christ/Atheist/Agnostiker bin, herausgegeben von Karlheinz Deschner, ISBN 3-462-01234-7

Literatur[Bearbeiten]

Literatur zu Atheismus und Religionskritik[Bearbeiten]

  • Albert, Hans. Das Elend der Theologie: Kritische Auseinandersetzung mit Hans Küng. 2. Aufl. Aschaffenburg: Alibri, 2005. ISBN 3-86569-001-7
  • Buggle, Franz. Denn sie wissen nicht, was sie glauben: Oder warum man redlicherweise nicht mehr Christ sein kann. 2. Aufl. Aschaffenburg: Alibri, 2004. ISBN 3-932710-77-0
  • Dawkins, Richard. Der Gotteswahn. Berlin: Ullstein, 2007. ISBN 3-550-08688-1
  • Deschner, Karlheinz.  Abermals krähte der Hahn: Eine kritische Kirchengeschichte. 4. Aufl. München: btb, 1996. ISBN 3-442-72025-7
  • Dobberstein, Marcel: Was ist Religion? Warum der Mensch Gott erschaffen hat. Hildesheim: Olms 2007. ISBN 978-3-487-13511-3
  • Harris, Sam. Das Ende des Glaubens: Religion, Terror und das Licht der Vernunft. Winterthur: Edition Spuren, 2007. ISBN 3-905752-06-9
  • Hiorth, Finngeir. Atheismus - genau betrachtet: Eine Einführung. Neustadt a. Rbge.: Lenz, 1995. ISBN 3-9802799-7-9
  • Hitchens, Christopher. Der Herr ist kein Hirte: Wie Religion die Welt vergiftet. München: Blessing 2007. ISBN 3-89667-355-6
  • Hoerster, Norbert Die Frage nach Gott. München: Beck, 2005. ISBN 3-406-52805-8
  • Mackie, John L Das Wunder des Theismus: Argumente für und gegen die Existenz Gottes. Stuttgart: Reclam, 1985. ISBN 3-15-008075-4
  • Mauthner, Fritz Der Atheismus und seine Geschichte im Abendland. 4 Bde. 1920-23. Nachdruck, Hildesheim: Olms, 1985. ISBN 3-487-00379-1
  • Minois, Georges. Geschichte des Atheismus: Von den Anfängen bis zur Gegenwart. Weimar: Böhlaus Nachfolger, 2000. ISBN 3-7400-1104-1
  • Onfray, Michel. Wir brauchen keinen Gott: Warum man jetzt Atheist sein muss. München: Piper, 2006. ISBN 3-492-04852-8
  • Schröder, Winfried. Ursprünge des Atheismus: Untersuchungen zur Metaphysik- und Religionskritik des 17. und 18. Jahrhunderts. Stuttgart: Frommann-Holzboog, 1999. ISBN 3-7728-1918-4
  • Schulz, Paul. Codex Atheos: Die Kraft des Atheismus. Cuxhaven: Rauschenplat, 2006. ISBN 3-935519-15-X
  • Weger, Karl-Heinz SJ. Religionskritik. Graz: Styria, 1991. ISBN 3-222-11999-6
  • Geschichte der Aufklärung und des Atheismus. Insgesamt 9 Bände. [Gebundene Ausgabe]
    • Hermann Ley (Autor)
      • Verlag: Berlin: VEB Deutscher Verlag der Wissenschaften (1966)
        • ASIN: B00EHZ6MB0
          • eine umfangreiche DDR Sicht auf das Thema


Klassische Texte[Bearbeiten]

  • Feuerbach, Ludwig. Das Wesen der Christentums. 1841. Nachdruck, Stuttgart: Reclam, 1984 u.ö. ISBN 3-15-004571-1
  • Feuerbach, Ludwig. Das Wesen der Religion. 1846. Nachdruck, 4. Aufl., Darmstadt: WBG, 2005. ISBN 3-534-18943-4
  • Freud, Sigmund. Die Zukunft einer Illusion. 1927. Nachdruck, 7. Aufl., Frankfurt a.M.: Fischer, 1993. ISBN 3-596-10452-1
  • d'Holbach, Paul Thiry. System der Natur: Oder von den Gesetzen der physischen und der moralischen Welt. 1770. Übers. F.-G. Voigt. Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1978. ISBN 3-518-27859-2
  • Hume, David. Dialoge über natürliche Religion. 1779. Hrsg. u. Übers. N. Hoerster. Stuttgart: Reclam, 1981 u.ö. ISBN 3-15-007692-7
  • Meslier, Jean. Das Testament des Abbé Meslier: Die Grundschrift der modernen Religionskritik. 1729 (vollendet). Hrsg. Hartmut Krauss. 2. Aufl. Osnabrück: Hintergrund, 2005 (Nachdruck d. 1. Aufl., Suhrkamp, 1976). ISBN 3-00-015292-X
  • Nietzsche, Friedrich. Der Antichrist: Versuch einer Kritik des Christentums. 1895. Nachdruck, Frankfurt a.M.: Insel, 1986. ISBN 3-458-32647-2

Englischsprachige Literatur[Bearbeiten]

  • Baggini, Julian. Atheism: A Very Short Introduction. Oxford: Oxford University Press, 2003. ISBN 0-19-280424-3
  • Dawkins, Richard. The God Delusion. Boston: Houghton Mifflin, 2006. ISBN 0-618-68000-4
  • Flynn, Tom, ed. The New Encyclopedia of Unbelief. Amherst, NY: Prometheus, 2007. ISBN 1-59102-391-2
  • Harris, Sam. Letter to a Christian Nation. New York: Knopf, 2006. ISBN 978-0-307-26577-7.
  • Hitchens, Christopher. God Is Not Great: How Religion Poisons Everything. New York: Hachette, 2007. ISBN 0-446-57980-7
  • Martin, Michael, ed. The Cambridge Companion to Atheism. Cambridge: Cambridge University Press, 2007. ISBN 0-521-60367-6
  • Stenger, Victor J. God: The Failed Hypothesis: How Science Shows that God does not Exist. Amherst, NY: Prometheus, 2007. ISBN 1-59102-481-1

Literatur zum religiösen Atheismus[Bearbeiten]

  • Bloch, Ernst. Atheismus im Christentum. Frankfurt a.M.: Suhrkamp, 1968. ISBN 3-518-28163-1
  • MacIntyre, Alasdair u. Paul Ricoeur. Die religiöse Kraft des Atheismus. Freiburg: Alber, 2002. ISBN 3-495-48066-8
  • Pannikkar, Raimon. Gottes Schweigen. Die Antwort des Buddha für unsere Zeit. München: Kösel, 1992. ISBN 3-466-20359-7
  • Sölle, Dorothee. Atheistisch an Gott glauben. München: dtv, 1994. ISBN 3-423-30400-6

Atheismus-kritische Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Wikiquote hat einen Artikel zum Thema:
Wiktionary – Wortherkunft, Synonyme und Übersetzungen:

Linklisten[Bearbeiten]

Fußnoten[Bearbeiten]

  1. Richard Dawkins, The God Delusion, S. 50-51; Verlag: Bantam Press, ISBN 0-593-05825-9; Übersetzungen durch Wikipedia-Benutzer
  2. Carlo Ginzburg, Der Käse und die Würmer. Die Welt eines Müllers um 1600. Frankfurt a. M. 1979 (Zitat S. 104).
  3. "Die Geschichte des Atheismus in Europa beginnt aber erst wirklich im 18. Jahrhundert mit den Franzosen Jean Meslier (1664-1729), Diderot (1713-1784), Holbach (1723-1789), (...)." (Hiorth, Atheismus—genau betrachtet, 26.)
  4. "Jenes sogenannte unendlich vollkommene Wesen hingegen, das unsere Gottgläubigen Gott nennen, ist bloß eine Ausgeburt der Phantasie." (Testament, Kap. 64)
  5. Julien Offray de La Mettrie: Der Mensch als Maschine. Nürnberg: LSR-Verlag 1985, S. 66
  6. Für ein Porträt La Mettries, das diese Seite des sonst als kruder „mechanistischer Materialist“ verrufenen Philosophen hervorhebt, siehe: Bernd A. Laska: La Mettrie und die Kunst, Wo(h)llust zu empfinden. Portrait eines verfemten Denkers. In: Der Blaue Reiter. Journal für Philosophie. Band 16 (Juni 2003), S. 98-103 (online)
  7. 7,0 7,1 Marx: Zur Kritik der Hegelschen Rechtsphilosophie. Einleitung, in  Deutsch-Französische Jahrbücher (1844), MEW Bd.1 S.378ff.
  8. 8,0 8,1 8,2 Karl Marx:  Thesen über Feuerbach (Geschrieben im Frühjahr 1845)  MEW Bd.3 S.5ff.
  9. Feuerbach 1841
  10. "Denn nicht Gott schuf den Menschen nach seinem Bilde, wie es in der Bibel steht, sondern der Mensch schuf', wie ich im Wesen des Christentums zeigte, Gott nach seinem Bilde. Aus: Vorlesungen über das Wesen der Religion, Leipzig 1851, XX. Vorlesung.
  11. Feuerbach 1841, Teil II, S.409
  12. Feuerbach 1841, Teil I, S.287
  13. Sigmund Freud: "Vorlesung: Die Zerlegung der psychischen Persönlichkeit"
  14. Das Wunder des Theismus. Argumente für und gegen die Existenz Gottes., S. 280; (Übers. Rudolf Ginters) (1985) Reclam, ISBN 3-15-008075-4
  15. Das Wunder des Theismus. Argumente für und gegen die Existenz Gottes., S. 402; (Übers. Rudolf Ginters) (1985) Reclam, ISBN 3-15-008075-4
  16. http://atheistisch.at/organisation/statuten/ Statuten der Atheistischen Religionsgesellschaft in Österreich
  17. Loek Halman (Zusammensteller): The  European Values Study: A Third Wave. Source Book of the 1999/2000 European Values Study Surveys., 2001
  18. [1] Artikel der LA Times, 10 Mythen und 10 Wahrheiten über Atheisten
  19. Artikel Marburg Journal of Religion zum Zusammenhang von Kinderzahl und Bildung, Einkommen, Religiosität in Deutschland, S. 3.
  20. Institut der deutschen Wirtschaft Köln: Kinder. Auch eine Frage der Überzeugung