Geschichte Europas/ 1918 bis 1945

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Geschichte Europas

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00. Einführung01. Mittelalter02. Renaissance03. Entdeckungen04. Reformation
05. Religionskriege06. Absolutism07. Aufklärung08. Frz. Revolution09. Napoleon
10. Zeit der Revolutionen11. Imperialismus12. 1. WK13. 1918-194514. ab 1945



Geschichte Europas: 00 · 01 · 02 · 03 · 04 · 05 · 06 · 07 · 08 · 09 · 10 · 11 · 12 · 13 · 14

Einleitung[Bearbeiten]

Am Ende des Ersten Weltkriegs waren die europäischen Kriegsparteien erschöpft, eine ganze Generation junger Männer war auf dem Schlachtfeld gestorben, und die politischen Verhältnisse hatten sich gegenüber der Zeit vor dem Krieg grundlegend verändert. Die deutschen, österreichischen und russischen Monarchien waren entmachtet und durch demokratische oder revolutionäre Regierungen ersetzt worden, und viele europäische Volksgruppen, die diesen drei Staaten unterworfen gewesen waren, ergriffen die Chance, ihre Unabhängigkeit zu erlangen. Vor diesem Hintergrund versuchten die Siegermächte, dauerhaften Frieden in Europa zu schaffen. Die Sieger des Krieges beschuldigten Deutschland schnell, den Krieg begonnen zu haben, und beschlossen, es zu bestrafen, und genau das geschah im Versailler Vertrag im Jahr 1919.

Der Versailler Vertrag von 1919[Bearbeiten]

Im Frieden von Paris oder Vertrag von Versailles trafen sich die "Großen Vier", um zu besprechen, wie das Ergebnis des Kriegsendes aussehen sollte. Die großen Vier bestanden aus den Vereinigten Staaten, vertreten durch Präsident Woodrow Wilson; Großbritannien, vertreten durch Premierminister Lloyd-George; Frankreich, vertreten durch Clemenceau, der sich vor allem an Deutschland rächen wollte; und Orlando von Italien. Deutschland und Russland waren nicht eingeladen, da Deutschland besiegt war und Russland 1917 einen Separatfrieden mit Deutschland geschlossen hatte und wegen des Aufstiegs der dortigen revolutionären Bolschewiki gefürchtet war.

Bei den Gesprächen sahen viele Teilnehmer in Präsident Wilson die Führung, da die Vereinigten Staaten der am wenigsten geschädigte und scheinbar neutralste Sieger waren, und weil die Mitglieder in Wilsons 14-Punkte-Plan einen idealistischen Fahrplan in eine neue Zukunft sahen.

Wilsons 14-Punkte-Plan[Bearbeiten]

Wilsons Vierzehn Punkte waren demokratisch, liberal, aufgeklärt und fortschrittlich - eine neue Art von Verträgen, die den Frieden für immer sichern sollten. Die Kernpunkte seiner Vorschläge waren das Verbot von Geheimverträgen in der Zukunft, die Freiheit der Meere, die Rüstungsreduzierung, die Selbstbestimmung der Nationen und die Gründung des Völkerbundes, in dem Wilson ein Schlüsselinstrument zur Verhinderung künftiger Kriege sah.

The Behandlung Deutschlands durch den Vertrag[Bearbeiten]

Im Gegensatz zu Wilsons Idealismus war der Vertrag von Versailles hart, brutal, strafend und vergeltend, vor allem, weil Frankreich immer noch nachklingende Wut über den französisch-preußischen Krieg hatte.Die Aspekte des Vertrages waren darauf ausgelegt, Deutschlands Fähigkeit, in Zukunft Krieg zu führen, zu verhindern. Er ordnete an, dass Frankreich das an Kohle und Eisen reiche Saartal für 15 Jahre kontrollieren und Elsass-Lothringen zurückerhalten würde. Das Rheinland zwischen Frankreich und Deutschland sollte als Pufferzone zwischen den beiden Nationen entmilitarisiert werden. Deutschlands Kolonien wurden zwischen Frankreich und Großbritannien aufgeteilt, und Deutschland selbst verlor insgesamt 13,5 % des Landes und 12,5 % seiner Bevölkerung. Die deutsche Marine wurde beschlagnahmt und die deutsche Armee wurde auf 100.000 Mitglieder beschränkt, und es wurden keine U-Boote, Flugzeuge oder Artillerie zugelassen. Deutschland wurde gezwungen, brutale Kriegsreparationen in Höhe von 132 Milliarden Goldmark zu zahlen. Der Artikel 231, die Kriegsschuldklausel, war schließlich eine reine Vergeltungsmaßnahme, die Deutschland die volle Verantwortung für den Krieg auferlegte.

Die Probleme Deutschlands nach dem Ersten Weltkrieg[Bearbeiten]

Deutschlands neue demokratische Regierung, die sogenannte Weimarer Republik, sah sich nach dem Versailler Vertrag ernsthaften Problemen gegenüber. Obwohl Kaiser Wilhelm II. abgedankt hatte und die militärische Führung während des Krieges ihre Autorität verloren hatte, weigerten sich die Deutschen weitgehend, zuzugeben, dass ihre Armee den Krieg verloren hatte. Ein Großteil der Deutschen glaubte, dass Deutschland hätte weiterkämpfen und schließlich die Oberhand gewinnen können, und dass die Kapitulation ein „Dolchstoß“ einer Armee war, die den Krieg hätte gewinnen konnte.

Während dies die Glaubwürdigkeit der neuen Republik ernsthaft untergrub, wird die Vorstellung, dass die deutsche Armee den Krieg hätte fortsetzen und schließlich gewinnen können, von den meisten Historikern zurück gewiesen aufgrund der Einführung neuer US-Streitkräfte und der Schwäche Deutschlands nach vier Jahren Schlacht. Tatsächlich wandte sich das deutsche Oberkommando Ende 1918 angesichts einer mächtigen alliierten Offensive gegen deutschen Boden und der Aufreibung der eigenen Truppen verzweifelt an die demokratischen Politiker Deutschlands und forderte sie auf, eine Regierung zu bilden, die die Alliierten für Verhandlungen akzeptabel finden würden.

Unmittelbar nach dem Krieg geriet die Weimarer Republik in schwere wirtschaftliche Probleme. Millionen ehemalige Soldaten kamen nach Hause und fanden kaum oder keine Arbeit. Hunger war weit verbreitet. Außerdem schuldeten Frankreich und Großbritannien den Vereinigten Staaten Kriegsschulden und verlangten zur Begleichung von Deutschland Reparationen. Deutschland war nicht in der Lage zu zahlen, also eroberte Frankreich die Industriestädte des Ruhrgebiets. Die deutsche Antwort war, Geld zu drucken, um die arbeitslosen Arbeiter des Ruhrgebiets zu bezahlen, was zu einer massiven Hyperinflation in Deutschland führte.

Die politische Lage war mehrere Jahre nahezu chaotisch, da politische Randgruppen auf der linken und rechten Seite offen und gewaltsam gegeneinander und gegen die Zentralregierung kämpften. Die Spartakisten oder Kommunisten inszenierten Aufstände in Berlin und anderen Städten und übernahmen kurzzeitig die Macht in Bayern. Die Freikorps, verschiedene Banden ehemaliger Soldaten, die ihre Waffen nicht niederlegen wollten, schlugen den bayerischen Staatsstreich nieder. Die Freikorps versuchten jedoch auch 1920 die Regierung der Weimarer Republik mit einem eigenen Staatsstreich zu stürzen, der jedoch scheiterte als die deutschen Arbeiter mit einem Generalstreik reagierten.

Das war die Atmosphäre als 1919 eine kleine rechte Partei in München ein neues Mitglied aufnahm, einen Gefreiten namens Adolf Hitler. Als geschickter Redner und Politiker stieg Hitler schnell zum Vorsitzenden der Nationalsozialistischen Deutschen Arbeiterpartei auf, bekannt als Nazis.

German Prosperity Returns[Bearbeiten]

In the late 1920s, prosperity returned to Germany, primarily as a result of U.S. efforts through the Dawes Plan of 1924 and the Young Plan of 1929. These plans provided loans to the Weimar Republic and gave the Republic a realistic plan for reparation payments, helping to restore economic stability.

This prosperity had a diminishing effect on the radical groups of the right and left. The appeal of these groups was reduced as a result of a prosperous Germany.

The Rise of Pacifism and Isolation in the 1920s[Bearbeiten]

During the 1920s, the prevailing attitudes of most citizens and nations was that of pacifism and isolation. After seeing the horrors and atrocities of war during World War I, nations desired to avoid such a situation again in the future. Thus, Europe took a number of steps to ensure peace during the 1920s.

At the Washington Naval Conference in 1921, the United States, Great Britain, France, Japan, and Italy agreed to build no new battleships for ten years and to reduce the current size of their navies.

During the Locarno Treaties of 1925, Germany unconditionally guaranteed the borders of France and Belgium and pledged to never violate the borders of Czechoslovakia and Poland.

In 1926, Germany joined the League of Nations. The League was one of the major means that Europeans ensured peace during the time.

In 1928, 65 nations signed the Kellogg Briand Pact, rejecting war as a means of policy. In 1934, Russia joined the League of Nations.

Democracies in Europe from 1919 through 1939[Bearbeiten]

While fascism rose in Europe, the liberal democracies in the Britain and France were encountering isolationism and pacifism, as explained above, as well as problems with unemployment and colonial struggles. As a result of the Great Depression of the 1930s, the concept that government is responsible for meeting the social needs of its citizens became increasingly popular.

Britain[Bearbeiten]

After World War I, Britain faced a number of problems. One of the most serious was unemployment, with approximately 2 million people on the "dole," or Britain's welfare system. This resulted in the rise of the Labour party. The Labour party created a modern welfare state in Britain, creating an old age pension, medical care, public housing, and unemployment relief.

The British industries, now antiquated and falling behind, were selling less as the United States stepped up to the industrial plate.

Members of British colonies, such as Ireland, Egypt, India, and Palestine, were finding the ideals of the Enlightenment appealing and were beginning to resist British rule.

Finally, the Great Depression caused massive problems in Britain.

Prime Minister Ramsay MacDonald, a member of the Labour Party, enacted a policy of "retrenchment," which cut social spending, disallowed employment for women, and installed 100% tariffs on foreign goods. He enacted the ideas of Keynesian Economics, authored by J.M. Keynes, which advocated increased government spending during a depression in order to put money into the economy.

France[Bearbeiten]

The Third Republic of France was the governing body from 1870 until 1940. Although it was widely disliked for its political instability and corruption, it did manage to deliver a golden age, what became known as the belle epoque, for Paris. The city acquired many distinctive new monuments and public buildings, foremost among them the Eiffel Tower, constructed for the World Exhibition of 1889. It was renowned as a centre for the arts, with the Impressionists taking their inspiration from its new vistas. At the same time, Paris acquired a less savoury reputation as the "sin capital of Europe", with hundreds of brothels, revues and risqué cabarets such as the famous Moulin Rouge. The city also acquired its metro system, opened in 1900.

In 1877, President MacMahon tried to dissolve parliament out of disgust with the premier and to seize more power. However, the French people elected the same deputies to Parliament. The French people clearly wanted to prevent another dictator from taking power.

In 1886-1889, General Boulanger came close to overthrowing the government. He gained large support among monarchists, aristocrats, and workers, pleading to fight Germany. However, he lost his courage at the moment of the coup, and he fled to Belgium and committed suicide.

In 1894, a French Jewish army officer named Alfred Dreyfus was falsely accused of treason in what became known as the "Dreyfus Affair," showing that anti-Semitism was still strong in France, especially in the army and the Catholic Church. Émile Zola wrote the famous letter "J'Accuse!" which helped raised support for Dreyfus, who was eventually pardoned and restored to rank. Thus, in 1905 France enacted the separation of church and state.

After World War I, France encountered a number of problems. They had difficulty with the cost and burden of rebuilding the nation, and they lost all of their investments in Russia as a result of the Russian Revolution. The reparations were not paid by Germany as expected. Additionally, tax evasion was common in France at the time.

By the late 1920s, prosperity had been restored. However, the Great Depression of the 1930s triggered political unrest and social turmoil. In 1934, the socialists and communists fought the fascists in the Chamber of Deputies, one of the houses of parliament, and threw ink at each other. As a result of the unrest, the people elected a "Popular Front," a coalition of socialists, liberals, and communists, to govern. The leader of the Popular Front was Leon Blum, who during his tenure enacted family subsidies, welfare benefits, two weeks of vacation, a forty hour work week, and collective bargaining. Leon Blum was replaced in 1938 by Eduard Daladier.

Challenges to Democracy in the 1930s[Bearbeiten]

As a result of the Great Depression, fringe groups such as fascists and communists became more appealing to the general populace of Europe.

Causes of the Great Depression[Bearbeiten]

The Great Depression occurred because of a number of reasons. Low wages at the time resulted in less purchasing power. An agricultural depression and falling prices resulted in increased agricultural output but decreased demand. Overproduction in the factories, and overexpansion of credit, as well as the U.S. stock market crash of 1929 also contributed greatly. Actions pursued when the Great Depression was still in its infancy involved the Fed's untimely raise in interest rates (in hopes to lure foreign investment), and later on, the Smoot–Hawley Tariff created immediate tariff backlash across the world and collapsed a great majority of world trade.

Effects on the Colonies[Bearbeiten]

These changes in Europe resulted in more calls for autonomy in the colonies, and the influence of Woodrow Wilson's proposed "self-determination" of nations grew.

In 1931, the Statute of Westminister created the "Commonwealth of Nations" consisting of Canada, New Zealand, Australia, the Irish Free State, and South Africa. These nations were given autonomy but were linked to Britain through trade.

In the 1930s, India began yearning for autonomy. The Muslim League and the Indian National Congress called for a greater role of Indians in their government. Gandhi's "civil disobedience" led to an end to British rule, and in 1935 the Government of India Act provided India with an internal self-government. In 1947 India gained its independence and split with Pakistan.

In 1908, "Young Turks" overthrew Abdul Hamid II of Turkey and ruled the nation until 1918. After World War I, Kemal Atatürk took the leadership of Turkey. In 1923 he moved the capital from Constantinople to Ankara, beginning the Republic of Turkey. Finally, in 1930, he changed the name of Constantinople to Istanbul. Atatürk established western dress, the Latin alphabet, and banned polygamy from Turkey. In 1936, women were given suffrage and were allowed to serve in parliament.

Faschismus in Deutschland und Italien[Bearbeiten]

Italien erlebte nach dem Ersten Weltkrieg eine Wende zum Faschismus, und Benito Mussolini übernahm die Kontrolle als Diktator der Nation. Bald darauf vollzog Deutschland unter Adolf Hitler die gleiche Wende. Der Faschismus war eine neue, von Mussolini initiierte Regierungsform, die extremen Nationalismus und nationale Einheit, eine Betonung von Männlichkeit, Jugend, Aggression und Gewalt, rassische Überlegenheit, einen obersten Führer mit übermenschlichen Fähigkeiten, die Ablehnung individueller Rechte, den Einsatz von Geheimpolizei, Zensur und Propaganda, eine militaristische und aggressive Außenpolitik, eine strenge zentrale Kontrolle der Wirtschaft und die Unterordnung des Einzelnen unter die Bedürfnisse der Gesellschaft als Ganzes propagierte.

Die Faschistische Herrschaft in Italien[Bearbeiten]

Benito Mussolini

Das liberale Bürgertum Italiens befürchtete eine sozialistische Revolution, die von den Ideen der Russischen Revolution inspiriert war, und unterstützte die kleine Nationale Faschistische Partei, angeführt von Benito Mussolini. Nach mehreren Jahren des Kampfes versuchten die Faschisten im Oktober 1922 einen Putsch (die "Marcia su Roma", d.h. der Marsch auf Rom); die faschistischen Kräfte waren weitgehend unterlegen, aber der König befahl der Armee, nicht einzugreifen, bildete eine Allianz mit Mussolini und überzeugte die liberale Partei, eine faschistisch geführte Regierung zu unterstützen. In den nächsten Jahren eliminierte Mussolini (der als "Il Duce", der Führer, bekannt wurde) alle politischen Parteien (einschließlich der Liberalen) und beschnitt die persönlichen Freiheiten unter dem Vorwand, eine Revolution zu verhindern.

Der Aufstieg des Faschismus und Hitlers in Deutschland[Bearbeiten]

Adolf Hitler

Zu Beginn der 1930er Jahre war Deutschland nicht weit von einem Bürgerkrieg entfernt. Paramilitärische Truppen, die von mehreren Parteien aufgestellt wurden, schüchterten die Wähler ein und säten Gewalt und Wut unter der Bevölkerung, die unter hoher Arbeitslosigkeit und Armut litt. Währenddessen bekämpften sich die Eliten in einflussreichen Positionen, alarmiert durch den Aufstieg der regierungsfeindlichen Parteien, untereinander und nutzten die in der Weimarer Verfassung vorgesehene Notstandsbefugnis, um per Präsidialdekret undemokratisch zu regieren.

Nach einer Reihe erfolgloser Kabinette ernannte Reichspräsident von Hindenburg am 29. Januar 1933, von Beratern gedrängt und alternativlos, Adolf Hitler zum Reichskanzler.

Am 27. Februar wurde der Reichstag in Brand gesteckt. Durch eine Notverordnung wurden die Grundrechte außer Kraft gesetzt. Ein Ermächtigungsgesetz gab Hitlers Regierung die volle legislative Macht. Ein zentralisierter totalitärer Staat wurde errichtet, der nicht mehr auf der Herrschaft des demokratischen Rechts basierte, eine Politik, die Hitler in seiner Biographie " Mein Kampf" skizziert hatte. Das neue Regime machte Deutschland zu einem Einparteienstaat, indem es alle oppositionellen Parteien verbot und die andersdenkenden Teile der Bevölkerung mit den parteieigenen Organisationen SA und SS sowie der neu gegründeten Staatssicherheitspolizei Gestapo unterdrückte.

Die Industrie wurde mit Quoten und Auflagen streng reguliert, um die Wirtschaft auf die Basis der Kriegsproduktion umzustellen. Massive öffentliche Arbeitsprojekte und umfangreiche Defizitausgaben des Staates halfen, die hohe Arbeitslosigkeit deutlich zu senken. Dies und umfangreiche Wohlfahrtsprogramme sollen die Hauptfaktoren gewesen sein, die die Unterstützung der Öffentlichkeit auch noch in den späten Kriegsjahren aufrechterhielten.

1936 marschierten deutsche Truppen in das entmilitarisierte Rheinland ein, um das nationale Selbstwertgefühl wiederherzustellen. Ermutigt verfolgte Hitler ab 1938 eine Politik des Expansionismus, um Großdeutschland, d. h. einen deutschen Nationalstaat, zu errichten, beginnend mit der Vereinigung mit Österreich (genannt "Anschluss") und der Annexion der Sudetenregion in Böhmen von der Tschechoslowakei. Der britische Premierminister erkannte, dass seine Politik der Beschwichtigung gegenüber Deutschland ausgenutzt wurde. Um einen Zweifrontenkrieg zu vermeiden, schloss Hitler mit der Sowjetunion den Molotow-Ribbentrop-Pakt, einen Nichtangriffspakt.

Der Spanische Bürgerkrieg 1936-1939[Bearbeiten]

Im Jahr 1923 bildete ein Putsch unter der Führung von General Miguel Primo de Rivera eine neue Regierung im Bündnis mit König Alfonso XIII. von Bourbon. Im Jahr 1930 führte die Opposition gegen Primo de Riveras Rechtsregierung zu seinem Rücktritt. Aus dem Wunsch der spanischen Bevölkerung nach Demokratie und Sozialismus heraus wurde Alfonso 1931 gestürzt und eine Republik ausgerufen. Im Jahr 1936 wurde eine Volksfront aus linken Kräften ins Parlament gewählt und übernahm die Kontrolle über die Regierung. Die antiklerikalen Aktionen der Linken und ihre direkten Angriffe auf katholische Kirchen und Klöster verärgerten alle konservativen Spanier. Linke und rechte politische Aktivisten gerieten auf den Straßen aneinander. Im Juli 1936 brach eine Rebellion unter einem großen Teil der Armeeeinheiten aus. Sie wurde von konservativen Kräften jeglicher sozialer Herkunft unterstützt und die Kämpfe begannen.

Die Nation zerbrach in zwei Fraktionen. Die Republikaner, oder "Loyalisten", bestanden aus Kommunisten, Sozialisten, Anarchisten und Liberalen und erhielten einige internationale Unterstützung sowie große militärische und finanzielle Hilfe von Stalin. Die "Nationalisten" bestanden aus Monarchisten, verärgerten katholischen Gläubigen, Landbesitzern, der Armee, Mitgliedern der "Falange"-Partei und Traditionalisten und erhielten viel direkte Hilfe aus Italien und Deutschland.

1936 unterzeichneten Großbritannien, Frankreich und die Vereinigten Staaten einen Nichteinmischungspakt bezüglich des Bürgerkriegs. 1937 wurde die Stadt Guernica, eine zivile Stadt, von der deutschen Luftwaffe angegriffen und bombardiert. 1939 nahmen Nationalisten Barcelona und Madrid ein, und General Francisco Franco verkündete das Ende des Bürgerkriegs. Von 1939 bis 1975 sollte Franco als Diktator in Spanien regieren.

Again to War, the Outbreak of World War II[Bearbeiten]

The Treaty of Versailles produced so-called "revisionist" powers. Germany, who was the loser of the war, had harsh reparations imposed against them. Italy got nothing out of the Peace of Paris. Hungary lost two thirds of her territory and each third ethnic Hungarian was placed under foreign rule. Japan didn't receive the racial equality clause they desired, even after defeating the Russians in the Russo-Japanese War. The Soviet Union was snubbed at the Peace of Paris as well, as it was not invited to attend.

Aggressive Actions by the Axis Powers and Western Response[Bearbeiten]

In 1933, Germany left the League of Nations. In 1934, Germany attempted to annex Austria. In 1935, Italy invaded Ethiopia while Germany reoccupied the Saar valley and began conscription and open rearmament. In 1936, Germany remilitarized the Rhineland. In 1938, Germany annexed Austria and the Sudetenland.

The prevalence of pacificism in the 1920s in Europe meant that European nations were reluctant to interfere in the actions of the revisionist powers. In addition, the nations of the Treaty of Versailles began to feel guilt for their treatment of Germany, and believed that they had wronged Germany. Moreover, the areas that Germany initially invaded were all of German heritage, and the leaders of the nations wondered if perhaps Germany should be allowed to take those territories. The leaders met at the Munich Conference in 1938, and Hitler promised to take no more aggressive actions.

In 1939, however, Germany seized the rest of Czechoslovakia, showing that war was inevitable and that appeasement had failed. Poland and Hungary also participated, taking sections of Czech and Slovak territory adjacent to their borders. During the same year, Italy and Germany signed the "Pact of Steel" alliance.

British Prime Minister Neville Chabmerlain responded to the occupation of Czechoslovakia by giving a guarantee to Poland that Britain would go to war against Germany if Germany attacked Poland. The Polish government had not requested this alliance. Many historians have seen the guarantee as Chamberlain opening his eyes to Hitler's aggressive plans, but some others hold that it foolishly made war much more likely, by encouraging Poland to defy Germany in any negotiations over the Polish Corridor and the city of Danzig.

Possibly in response to Chamberlain's action, Germany and the Soviet Union shocked the Western powers by signing a non-aggression pact. This pact showed that war was imminent because two systems mutually pledged for the other's destruction came to agreement.

On September 1, 1939, Germany invaded Poland with its new war machine using what was called lightning warfare or Blitzkrieg. As a result, on September 3, 1939, Great Britain and France declared war on Germany. On September 17, 1939, the U.S.S.R. invaded Poland. In 1940, Germany, Italy, and Japan signed the Tripartite Treaty, forming the Axis powers.


Der Zweite Weltkrieg[Bearbeiten]

Nach dem Überfall auf Polen am 1. September 1939 griffen die Alliierten zwischen Herbst 1939 und Frühjahr 1940 Deutschland im Westen nicht direkt an, sondern führten Belästigungsoperationen durch, die als "Scheinkrieg" bekannt geworden sind. Dies ermöglichte es Deutschland, die Mobilisierung seiner Streitkräfte zu beenden. Im April 1940 überfiel Deutschland Dänemark und Norwegen. Im nächsten Monat wurden Belgien, die Niederlande und Frankreich angegriffen. Innerhalb von sechs Wochen kapitulierte Frankreich.

Winston Churchill wurde im Mai 1940 Premierminister von Großbritannien. Churchill hatte sich die Vernichtung Hitlers zum Ziel gesetzt, koste es, was es wolle und mit allen Mitteln. Churchill eröffnete eine neue Ära der Kriegsführung, indem er eine nie dagewesene Bombenkampagne gegen zivile Ziele in Deutschland startete. Die Deutschen schlugen zurück, und die heldenhafte britische Verteidigung wurde zu dem, was als "Battle of Britain" bekannt ist. London und viele andere Städte in England wurden schwer getroffen, mit vielen zivilen Opfern.

1941 marschierte Deutschland in Russland ein, um den Kommunismus zu zerstören, die Russen zu versklaven und an Öl zu kommen, das dringend für die deutsche Kriegsmaschinerie benötigt wurde. Die Invasion scheiterte jedoch, und der Winter brach über Russland herein, was zu massiven Todesfällen in der deutschen Armee führte.

Im Jahr 1942 versuchte Deutschland, die russische Stadt Stalingrad zu belagern, aber der Angriff endete schließlich mit einem sowjetischen Sieg und der Niederlage der Deutschen. Ebenfalls 1942 besiegten die Briten und die Vereinigten Staaten die deutschen Streitkräfte in Nordafrika.

Bis 1943 landeten die Alliierten in Italien und schlugen Mussolinis Truppen zurück. Im Laufe des Jahres 1943 fand an der Ostfront die Schlacht von Kursk statt, die größte Panzerschlacht aller Zeiten. Auch hier waren die Sowjets gegen die deutschen Truppen sehr siegreich. Am 8. September 1943 kapitulierte Italien vor den Alliierten.

1943 begann eine immense Bombenkampagne der USA und Großbritanniens, um Deutschlands Kampfeswillen zu brechen, indem sie dessen Städte zerstörten und seine Bevölkerung obdachlos machten. Nahezu jede größere Stadt wurde verwüstet, mit riesigen Verlusten an Menschenleben, aber Nachkriegsstudien zeigten, dass die Bombardierung kaum Auswirkungen auf die industrielle Produktion hatte und möglicherweise den Kampfeswillen der Deutschen eher stärkte.

Am 6. Juni 1944 landeten die alliierten Streitkräfte an den Stränden der Normandie, was als D-Day bekannt geworden ist. Die Offensive war für die Alliierten erfolgreich, und die Alliierten erlitten weit weniger Verluste als erwartet. Dies markierte den Anfang vom Ende des Krieges. Im Dezember 1944 fand in Belgien die Ardennenoffensive, die letzte Großoffensive der Deutschen in Westeuropa, statt. Das Ergebnis dieser Schlacht war ein Sieg für die Alliierten und die Zerschlagung eines Großteils der verbliebenen deutschen Streitkräfte. Am 8. Mai 1945, dem Tag des Sieges in Europa, nahmen die Russen Berlin ein.

Beendigung des Krieges[Bearbeiten]

Als sich der Krieg dem Ende näherte, fanden zwei große Konferenzen statt, um zu besprechen, wie der Krieg am effektivsten beendet werden konnte.

Die Konferenz von Jalta[Bearbeiten]

Gruppenfoto nach dem Abschluss der Verhandlungen; von links: Winston Churchill, Franklin D. Roosevelt und Josef Stalin 1945

Die Konferenz von Jalta (auch Krim-Konferenz) begann am 11. Februar 1945. Anwesend waren US-Präsident Franklin D. Roosevelt, der britische Premierminister Winston Churchill und der sowjetische Führer Joseph Stalin. Jalta führte zu einer Reihe von wesentlichen Vereinbarungen. Die erste war die Gründung der Vereinten Nationen, einer internationalen Organisation, die sich selbst als "weltweiter Zusammenschluss von Regierungen zur Förderung der Zusammenarbeit in den Bereichen Völkerrecht, internationale Sicherheit, wirtschaftliche Entwicklung und soziale Gerechtigkeit" beschreibt. Die Vereinten Nationen ersetzten den Völkerbund und erhielten auch die Möglichkeit von militärischen Aktionen.

Jalta forderte eine vierteilige Zerstückelung Deutschlands, wobei jeweils ein Teil an Großbritannien, Frankreich, die Vereinigten Staaten und Russland gehen sollte. Dies basierte auf der Tatsache, dass Deutschland zwar nicht geeint war, aber nicht annähernd die Bedrohung darstellte, die es als geeinte Nation darstellte.

Kriegsverbrecher wurden in Nürnberg vor Gericht gestellt. Dies war das erste Mal, dass Angehörige einer Armee nach internationalen Standards verurteilt wurden.

Polen wurde wiederhergestellt, wenn auch mit großen territorialen Veränderungen und der Einordnung in die sowjetische Einflusssphäre. Reparationen wurden gegen Deutschland durchgesetzt, und es wurde vereinbart, dass Russland nach der Niederlage mit Deutschland in den Krieg gegen Japan eintreten würde.

Schließlich einigten sich die Parteien auf die Deklaration des befreiten Europas. Diese sah vor, dass die befreiten Länder das Recht erhalten sollten, freie Wahlen abzuhalten und ihre eigene Regierung zu wählen. Dies war ein Versuch, Stalin von der Annexion Osteuropas abzuhalten, der aber offensichtlich scheiterte.

Die Potsdamer Konferenz[Bearbeiten]

Die Potsdamer Konferenz fand von Juli bis August 1945 statt. Anwesend waren Präsident Harry S. Truman, der nach Roosevelts Tod Präsident Roosevelt ablöste, der britische Premierminister Attlee von der Labour-Partei, der Großbritannien nach der Niederlage von Churchills Konservativer Partei in Großbritannien vertrat, und Joseph Stalin. Die Konferenz sah die Abrüstung, Entmilitarisierung und Entnazifizierung Deutschlands vor. Polen wurde nach Westen verschoben, um die Sowjetunion zu belohnen und Deutschland zu bestrafen, was zu einer massiven Nachkriegsmigration führte.

Schließlich wurde Japan mit der Vernichtung durch eine "mächtige neue Waffe" gedroht, die sich als Atombombe herausstellte.

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